Economía

An expanded Panama Canal is re-inaugurated today
Hoy se reinaugura un Canal de Panamá ampliado
26 de Junio de 2016


Más de 20.000 personas y mandatarios de diversas partes del mundo estarán presentes cuando el barco Cosco Shipping Panamá haga su tránsito inaugural por las esclusas de Agua Clara, en el Atlántico, y Cocolí, en el Pacífico.


EFE


Hoy se inaugura la ampliación del que ya es una de las maravillas de la ingeniería moderna, el canal de Panamá, que fuera inaugurado en 1914 y que ahora estrena un nuevo sistema de esclusas que se empezó a construir en el 2007 con un costo inicial de US$5.250 millones, y que permitirán el paso de buques más grandes, los conocidos como neopanamax, con capacidad para transportar hasta 13.000 contenedores, es decir, tres veces más de carga que la que pasa actualmente por el canal.


En apenas un día, el portacontenedores Cosco Shipping Panamá hará el tránsito inaugural de la ampliación del Canal de Panamá ante la mirada de más de 20.000 personas y representantes de diversas partes del mundo, quienes estarán presentes en las esclusas de Agua Clara, en el Atlántico, y Cocolí, en el Pacífico.


Ese histórico momento por fin se hará realidad para los cuatro millones de panameños, que mediante un referéndum del 22 de octubre de 2006 dieron el “Sí” a la ejecución de la obra. La relevancia es tal, que la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) ha realizado un arduo trabajo para asegurarse que todos puedan ver el cruce del buque en el ámbito nacional.


Las nuevas esclusas fueron construidas por el Grupo Unidos por el Canal (Gupc), que firmó en el 2009 un contrato de US$3.118 millones y ha presentado reclamos económicos por cerca de US$3.400 millones, muchos de los cuales están aún pendientes de resolución.


Las esclusas, Agua Clara en la vertiente del Atlántico y Cocolí en el Pacífico, tienen 427 metros de largo por 55 metros de ancho y 18,3 metros de profundidad, y requirieron un total de 4,4 millones de metros cúbicos de hormigón para su construcción, de acuerdo con los datos de la ACP.


En el plano económico se espera que esta inversión se recupere en un lapso no muy largo: “Nuestra expectativa es que el retorno de la ampliación del canal nos dé una cifra superior al 13%”, afirmó el vicepresidente ejecutivo de Administración y Finanzas de la ACP, Francisco José Miguez.


Miguez indicó, además, que la financiación de la obra “se amortizará en diez años a partir del 2019”.


Fueron cinco agencias multilaterales de crédito las que financiaron con US$2.300 millones parte del proyecto de ampliación.


El canal, que actúa como un ente independiente, le aporta a las arcas panameñas cerca de US$1.000 millones al año. Las aportaciones de 2016 van a ir en esa línea pero las de 2017 van a ser “muy superiores”, apuntó Miguez, que no pudo precisar la cuantía porque la estimación aún no ha sido aprobada.


“Para el 2021, esperamos entregarle al Estado el doble de lo que le estamos entregando hoy”, destacó el ejecutivo.



Dificultades de una ampliación

La ampliación que hoy se inaugura fue anunciada por primera vez el 4 abril de 2006. Consistente en la construcción de un tercer juego de esclusas. Se estimaba la finalización de las obras para 2014.


El 8 de julio de 2009, Gupc, encabezado por el colectivo español Sacyr Vallehermoso, se alza con el contrato para la construcción, pero en julio de 2012 el grupo reclama a la  Autoridad del Canal de Panamá (ACP) una ampliación del plazo para acabar las obras, así como una compensación de US$588 millones por los retrasos sufridos.


Dos años después, en enero de 2014, Gupc anuncia que suspenderá en 21 días las obras. En febrero de ese año las partes alcanzan un principio de acuerdo.


El 24 de mayo la constructora da por concluidas las obras de construcción del tercer juego de esclusas, y el 31 hace entrega de la obra a la APC.