Nacional

EE.UU. reconoció logros del Plan Colombia y selló con ese país relación de socios
23 de Abril de 2012


Leon Panetta, secretario de Defensa estadounidense, destacó los logros de Colombia en materia de seguridad y definió con su homologo colombiano, Juan Carlos Pinzón, la unión de sus fuerzas para "combatir desafíos regionales".

 


EFE


El secretario de Defensa estadounidense, Leon Panetta, destacó hoy los logros de las capacidades militares colombianas a las que han contribuido las ayudas del Plan Colombia, cifradas en más de ocho mil millones de dólares desde 2001, y que han permitido que los dos países aborden ahora una etapa de "socios estratégicos".


Así definió esta nueva era de cooperación horizontal el ministro de Defensa de Colombia, Juan Carlos Pinzón, el primer anfitrión de Panetta en la gira latinoamericana que inició hoy en Colombia y que lo llevará también a Brasil y Chile.


Pinzón y Panetta se reunieron en la base militar de Tolemaida, una instalación de 7.900 metros cuadrados que el estadounidense calificó como "de clase mundial" y en la que asistieron a una demostración "impresionante" de maniobras de las Fuerzas Especiales de Colombia que participan en rescates y operativos contra las guerrillas.


En una rueda de prensa, el estadounidense selló esta nueva etapa de cooperación al confirmar la venta a Colombia de diez helicópteros, cinco de ellos tipo Black Hawk y otros tantos comerciales.


Asimismo, los dos países definieron su unión de fuerzas para "combatir desafíos regionales como los de Centroamérica", dijo Panetta, basada en las experiencias comunes en contra del narcotráfico con el Plan Colombia, por el que Estados Unidos ha desembolsado en Colombia más de ocho mil dólares desde 2001.


Panetta recordó que los cimientos de este acuerdo de cooperación conjunta con Centroamérica fueron sentados por los presidentes de Estados Unidos, Barack Obama, y de Colombia, Juan Manuel Santos, en su reunión bilateral del pasado 15 de abril en Cartagena, al término de la VI Cumbre de las Américas.


Pinzón destacó el hecho de que Colombia sea la primera parada en la gira latinoamericana del secretario de Defensa estadounidense y remarcó que su relación, hoy de "socios estratégicos", ha evolucionado y Colombia ha dejado de ser un "receptor" de ayudas para ser "emisor de capacidades".


Tras la visita a la base, Panetta viajó a Bogotá para reunirse con el presidente colombiano, Juan Manuel Santos, en la Casa de Nariño, sede del Ejecutivo.


El fuerte de Tolemaida también acogió hace una semana la visita del ministro de Defensa de Israel, el ex premier Ehud Barak, quien tras un encuentro con Santos voló a Washington y se reunió con Panetta.