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Los juegos de suerte y azar
Autor: Jorge Arango Mejía
23 de Septiembre de 2012


La pobreza está estrechamente ligada a la escasez de empleos. Y cuando no hay trabajo, la gente recurre a la suerte como última esperanza, antes de ensayar actividades ilícitas.

No conozco ningún estudio que permita afirmarlo con relativa certeza, lo cual obliga a basarse en conjeturas. Sin embargo, desde hace tiempos tengo la convicción de que los juegos de suerte y azar están en proporción directa con la pobreza de la población y con el subdesarrollo. En general, son manifestación de atraso. Basta tener en cuenta algunos hechos.


La pobreza está estrechamente ligada a la escasez de empleos. Y cuando no hay trabajo, la gente recurre a la suerte como última esperanza, antes de ensayar actividades ilícitas. Al recorrer los casinos, se comprueba que sus clientes no son los más ricos sino quienes están en la indigencia o al borde de ella. Desgraciadamente, Colombia, en esta materia, en vez de avanzar retrocede. Veamos el caso del chance.


En los años sesentas del siglo pasado, este juego se empezó a popularizar. Era prohibido y sus empresarios se enriquecieron rápidamente, casi con la misma velocidad que los narcotraficantes. Alguna batalla libré contra esas actividades ilícitas, ante el gobierno y desde las páginas del semanario “La Nueva Frontera” que dirigía el expresidente Carlos Lleras Restrepo.


¿Cómo terminó esa lucha? Sencillamente, como acaban tantas cosas en este país dejado de la mano de Dios: mediante una ley, el Congreso lo legalizó y lo dejó en manos de sus mismos empresarios. Es decir, hizo como el marido engañado: vendió el sofá.


Ahora los empresarios del chance siguen medrando a costillas del pueblo, ya con la bendición de todas las autoridades de la república.


Y cada día son más poderosos. Ahí están “la Gata” y su hijo congresista. ¿Y qué decir del Quindío? Gobernadores hemos tenido, hombres y mujeres, elegidos por Apuestas Ochoa. Hoy, la señora alcaldesa de Armenia es hija de quien ha sido empresario del chance durante aproximadamente 50 años y como tal ha elegido alcaldes, gobernadores, congresistas, diputados, concejales y quién sabe cuántos otros servidores públicos.


Naturalmente, los gobernadores elegidos por los explotadores del chance no se limitan a dar gracias al Espíritu Santo por los favores recibidos. No, renuevan o prorrogan los contratos de concesión del chance y con ello retribuyen generosamente a sus patrocinadores.


No contentos con las utilidades del chance, sus empresarios han instalado máquinas tragamonedas (o tragaperras, como dicen en España), en todos los expendios de los tiquetes. Si en Armenia, como parece indudable, hay unos 300 de éstos, no es aventurado suponer que haya más o menos 900 de estas máquinas.


Y la pregunta surge espontáneamente: ¿quién controla estos aparatos para impedir una monstruosa evasión de impuestos? ¿Quién asegura que no estén “arreglados” para esquilmar con mayor crueldad a los incautos? ¿Quién vigila para que los menores no se dediquen al juego? Nadie, absolutamente nadie. Es más eficaz la vigilancia del espacio público en Armenia, que no existe porque lo invadieron los vendedores callejeros, y las autoridades se niegan a recuperarlo. Es la tierra sin Dios ni ley.


Esa indebida influencia en el poder político no es el único mal causado por este juego: a él se suma la ruina de las loterías oficiales, que hoy día (las que sobreviven) venden únicamente el 5 o el 6% de los billetes emitidos.


Si a lo anterior se agrega el Baloto, no queda más remedio que decir     que el Estado se ha empeñado en mantener al pueblo en la miseria. Y todo con el pretexto de pagar los servicios de salud, que van de mal en peor.


No me hago ilusiones: estoy convencido de que escribir sobre este tema, es perder el tiempo. Cuando era ministro de Hacienda un señor Zuluaga que ahora aspira a ser presidente, un economista, subalterno suyo, a quien expuse estas ideas, me sugirió escribirle. Lo hice, y nunca obtuve respuesta.


Condenados estamos a seguir padeciendo esta peste. Por ello he dicho y no me cansaré de repetir que Armenia conservará el título de paraíso de los tahúres y de los vendedores callejeros. En lo cual, hay que repetirlo, mucha culpa tiene la gente que votó, no por candidatos honestos y capaces, sino por otros que son frutos envenenados de la politiquería y la corrupción.








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