Detección de una galaxia intacta desde el comienzo del universo

Autor: EFE
12 marzo de 2018 - 01:20 PM

La galaxia NGC 1277 está compuesta por un millón de millones de estrellas y recibe su nombre del nuevo catálogo general de nebulosas y cúmulos de estrellas.
 

España

Investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) han confirmado la primera detección de una galaxia "reliquia", que está intacta desde el comienzo del universo, mediante imágenes del telescopio espacial Hubble.

Los resultados de esta investigación se publican este lunes en la revista Nature y en ella, el IAC explica que solamente una de cada mil galaxias masivas es una reliquia del universo primitivo y conserva intactas las propiedades que tenía cuando se formó hace miles de millones de años.

Por eso, cuando investigadores del IAC y de la Universidad de La Laguna (ULL) Michael Beasley e Ignacio Trujillo localizaron esta galaxia, solicitaron tiempo de observación con el telescopio espacial Hubble para observar los cúmulos globulares que la rodeaban y así confirmar lo que proponían los datos que habían logrado con telescopios terrestres.

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Los cúmulos globulares son agrupaciones de estrellas que flotan alrededor de las galaxias y se formaron junto a estas durante su nacimiento. Hay dos tipos de poblaciones de cúmulos globulares: los rojos, que nacen con las galaxias masivas, se encuentran cerca de su centro y tienen un alto contenido de elementos más pesados que el helio; y los azules, con menor porcentaje metálico y que están alrededor de las galaxias masivas como consecuencia de haber absorbido otras galaxias más pequeñas.
       
Los resultados de la investigación mostraron que la galaxia NGC 1277 sólo posee los cúmulos globulares rojos que se formaron con ella en su nacimiento, y desde entonces se ha mantenido inalterada.
       
Los cúmulos globulares son piezas muy sensibles de la historia de la formación de las galaxias, indicó en un comunicado Michael Beasley, primer autor del artículo, quien también aclaró que "es la primera vez que se observa una galaxia tan masiva con tan pocos cúmulos azules".

El motivo por el que los investigadores piensan que esta galaxia masiva ha mantenido su forma original y su composición intacta durante todo este tiempo es porque se formó como satélite de la galaxia central del cúmulo de Perseo, la cual absorbió cualquier material que podría haber caído sobre NGC 1277 y provocado que hubiese evolucionado de otra manera.

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