Ciencia

ESA will send second mission to Mars in 2020
ESA enviará su segunda misión a Marte en 2020
20 de Diciembre de 2016


La misión Exomars 2020 es un proyecto conjunto de la ESA y la agencia espacial rusa Roscosmos, cuyo objetivo es abordar una de las preguntas científicas más destacables: la existencia de vida en Marte.


Foto: EFE 

La Agencia Espacial Europea (ESA) trabaja en estrecha colaboración con organizaciones espaciales no europeas.

EFE


internacional@elmundo.com


La Agencia Espacial Europea (ESA) confirmó ayer que tiene los medios técnicos para lanzar su misión a Marte en julio de 2020, en la que intentará, por segunda vez, detectar si hay vida en el Planeta Rojo.


“La primera misión al Planeta Rojo sucedió en octubre (de 2016) y, ahora, la segunda está confirmada”, anunció la ESA en un comunicado.


La primera había generado polémica por un incidente con el módulo de entrada y de descenso Schiaparelli, que iba a realizar mediciones científicas en la superficie del planeta y se estrelló debido a un error de cálculo en el vehículo.


La Agencia Espacial Europea oficializó este lunes el acuerdo con el consorcio Thales Alenia Space para construir el proyecto y hacer los ensayos antes del lanzamiento de 2020.


“El principal objetivo del programa ExoMars es centrarse en una de las cuestiones científicas más extraordinarias de nuestro tiempo: ¿Hay o ha habido vida en Marte?”, explicó la ESA.


El organismo europeo señaló que contará con sofisticados aparatos que estarán en la superficie captando muestras geológicas.


“Tendremos el primer (aparato) capaz de perforar hasta dos metros de la superficie de Marte, donde los marcadores biológicos están supuestamente más protegidos de la radiación”, señaló.


Para ExoMars 2020, la agencia espacial rusa Roscosmos -socia de la ESA- se encargará de los instrumentos centrados para captar la atmósfera local y alrededores.


El visto bueno a la segunda misión a Marte se produce semanas después de que los 22 estados miembros de la ESA pactasen en una reunión ministerial en Lucerna (Suiza) aportar 440 millones de euros (460 millones de dólares) para explorar el Planeta Rojo.


“Gracias al renovado apoyo de los miembros de la ESA en el reciente encuentro ministerial, este nuevo contrato (con Thales) nos permitirá completar los modelos de vuelo de la parte europea y seguir bien encaminados para el lanzamiento en julio de 2020”, manifestó el director de la ESA, David Parker.


El lugar en que se prevé que la misión aterrice está en análisis y se comunicará seis meses antes del lanzamiento, señaló la ESA, que indicó que la región Oxia Planum es un “fuerte candidato”, pues hay señales de que pueden haberse preservado marcas de seres vivos.


La nave espacial de 2020 incluye un módulo de transporte, otro de descenso y un vehículo “rover” de 300 kilogramos, llevado por una plataforma de aterrizaje y capaz de explorar la superficie de Marte durante 218 días marcianos o cerca de 230 terrestres.