Economía

Declining imports strengthen domestic market
Reducción de las importaciones fortalece el mercado interno
Autor: Yonatan Rodríguez
20 de Diciembre de 2016


La continua caída en las importaciones que para septiembre de este año fue -12.1%, y para el mismo mes en 2015 fue de -22.3%, representan una búsqueda del equilibro en la balanza comercial colombiana y una sustitución por productos nacionales.


Foto: Cortesía 

 Las importaciones pasaron de US$4.498,4 millones en septiembre de 2015 a US$3.952,7 millones en septiembre de 2016.

Contrario a lo que se podría pensar, la continua reducción de la cuota de importaciones en el país llega en un buen momento, esto como consecuencia de la igualmente dramática reducción de las exportaciones; un medio que genera las divisas para así poder pagar los productos extranjeros que entran al país, y evitar el endeudamiento. 


Este es uno de los argumentos del analista Munir Jalil, economista jefe de Citibank para la Región Andina, quien sostiene que esta desaceleración es más que bienvenida, en el panorama de una drástica disminución de las exportaciones. “Es necesario porque va a impactar positivamente en ese déficit de cuenta corriente en el país. Cuando uno no tiene plata, no tiene con qué gastar, y esa es la realidad de Colombia, nosotros aún después de este resultado seguimos experimentando ese déficit de cuenta corriente y seguramente también en la balanza comercial, porque es más lo que importamos que lo que exportamos y necesitamos que eso se nivele un poco”, explicó el economista al señalar que año tras año se vienen generando préstamos internacionales para pagar esas importaciones. 


Y es que esta reducción fue explicada por el Dane en su informe como un “comportamiento que se dio principalmente por la variación de -21,9% en las importaciones de manufacturas, al pasar de US$31.913,9 millones CIF (Cost, Insurance and Freight, o Costo, seguro y flete, puerto de destino convenido) en 2015 a US$24.937,8 millones CIF en 2016. Esta disminución se dio como resultado de las menores compras de maquinaria y equipo de transporte con -28,5 % que contribuyó con -13,8 puntos porcentuales a la variación del grupo”, detalló el Departamento. 


Será entonces en estas reducciones en donde el papel del mercado interno colombiano sería una ficha clave para suplir su propia demanda, una oportunidad que ofrece la barrera natural del dólar a $3.000, y que de ser aprovechada, fortalecería a muchas empresas nacionales y direccionaría al país a una vocación exportadora más fuerte, gracias a la sustitución de esas importaciones. 


Este es el análisis de Diego Rengifo, vicepresidente técnico de la  Asociación Nacional de Comercio Exterior (Analdex), quien sostiene que la gran dependencia de la economía colombiana al sector minero energético es, por lo menos en parte, responsable del déficit que afronta el país actualmente. “Uno quisiera que las empresas colombianas no sólo exportaran excedencias sino que realmente tuvieran una vocación exportadora, es decir, que preparen su producción para el mercado externo; obviamente, todavía estamos en el proceso de consolidar eso, y es que los negocios se tienen que pensar en función de eso, porque a ciencia cierta, el desempeño del año estuvo bastante mediocre”, explicó el experto, al señalar una alternativa de fortalecimiento para el comercio exterior, en un panorama que, aunque para los más optimistas estarían en un 2.5% de crecimiento para el año entrante, él se muestra escéptico.



Balanza comercial

Para el mes de septiembre el déficit en la balanza comercial colombiana fue de US$1.065,4 millones Libre a bordo o Free On Board (FOB), por su parte el déficit en el mes de septiembre del 2015 fue US$1.416,1 millones FOB. Desde septiembre de 2016 se presentó superávit del grupo de combustibles y productos de las industrias extractivas de US$1.017,2 millones FOB, cifra superior en US$115,4 millones FOB a la del mismo mes del año 2015, cuando fue US$901,7 millones FOB. Desde otro renglón, el déficit del grupo de manufacturas de US$2.225,4 millones FOB disminuyó en US$352,0 millones FOB con relación al mes de septiembre de 2015 cuando fue US$2.577,4.