Economía

Cuts (in expenses) do not mitigate Ecopetrol’s fall
Recortes no atenúan caída de Ecopetrol
Autor: Duván Vásquez
17 de Agosto de 2016


A pesar de sus recortes en los gastos, la petrolera colombiana no ha podido evitar el impacto de la disminución del precio internacional de los hidrocarburos.


Ecopetrol registró unas utilidades por $1,15 billones en el primer semestre de este año, 31% menos que los $1,66 billones logrados en el mismo periodo de 2015.


De acuerdo con el reporte de la compañía elevado a la Superintendencia Financiera, estos resultados se dan en medio de un difícil panorama, tanto así que “el precio promedio del crudo de referencia Brent bajó 30% en el primer semestre de 2016 en comparación con el mismo periodo del 2015, al pasar de US$59,1 a US$41,2”.


Esos valores del petróleo dieron más razones para un plan de recortes de gastos y costos en la petrolera colombiana, que ha sido una de las principales estrategias aplicadas por su hoy presidente, Juan Carlos Echeverry, para paliar esos menores ingresos.


Desde su llegada a la petrolera, Juan Carlos Echeverry ha dirigido un plan de recorte de gastos.


De hecho, en los primeros seis meses se lograron ahorros por $813.000 millones, que es la mitad de la meta de este año que se situó en $1,6 billones.


“La renovación del equipo directivo, las medidas de ajuste y austeridad, el foco en la producción rentable y el cuidado tanto del flujo de caja como de las métricas de apalancamiento, le han permitido a Ecopetrol navegar el escenario de precios y presentar resultados operativos y financieros positivos”, aseveró Echeverry.


Aunque Ecopetrol obtuvo ingresos por $22,23 billones en ese periodo, significaron una caída de 15,5% respecto a 2015, cuando se alcanzaron los $26,31 billones.


Sin embargo, las ganancias y las ventas de la petrolera son una buena noticia, según Alejandro Reyes, analista de la comisionista Ultraserfinco, “en medio del peor semestre en precios del petróleo”. Por lo que calificó como acertada la estrategia de recortes de la compañía, porque se han eliminado costos que restaban eficiencia en algunos procesos de la producción.


En contraste, el analista hizo la salvedad de que se debe analizar bien esos recortes para que en el largo plazo no sean contraproducentes y terminen pasando una factura más fuerte que la ocurrida en el primer semestre, cuando ya se disminuyó en un 7,1% la producción, dejando un promedio de 716.000 barriles de crudo diarios.


Según un comunicado de la petrolera, esa reducción “se explica por la racionalización de la actividad de perforación, la declinación de los campos y la suspensión temporal de algunos campos que no eran rentables a precios que llegaron a menos de US$30/Barril en el inicio del año”.


El mercado internacional produjo el 61% de las ventas de Ecopetrol, mientras que el restante 39% se generó en el colombiano.