Economía

Adverse semester for exports
Semestre adverso para las exportaciones
Autor: Duván Vásquez
3 de Agosto de 2016


Como ya es usual, la mayor caída la sufrió el sector minero energético, que ha visto reducida sus ventas en el exterior por los bajos precios de las materias primas.


La senda positiva de las exportaciones es historia y ahora sólo se observan caídas, como el 25,7% sufrida en el primer semestre del año, como lo reportó ayer el Departamento Administrativo Nacional de Estadística (Dane).


Antioquia no se ha salvado de ese panorama con una reducción de sus ventas externas en un 5,4%, sumando US$2.204,2 millones en ese periodo. Sin embargo, su contracción no ha sido tan pronunciada como la del total de Colombia, gracias a que el departamento no depende completamente del oro como sí el país lo hace con el petróleo y el carbón.


De hecho, el grupo de combustibles y productos de las industrias extractivas colombianas vendieron en el exterior un 38,9% menos que hace un año, lo que impactó fuertemente las exportaciones de todo el país que sólo sumó US$14.324 millones en el semestre, menos de la mitad que se facturaban en los primeros seis meses de 2012 (US$30.475,2 millones).


Las razones de estos descensos se volvieron tan repetitivos desde finales de 2014 cuando empezó la crisis económica mundial, que la radiografía es clara: el mundo está pagando con menores precios las materias primas como el oro, el carbón, petróleo, etc., en los que Colombia concentró su oferta exportadora y hoy la sufre.


De acuerdo con el consultor internacional Jorge Alberto Velásquez, esa política de vender hidrocarburos tuvo “una bonanza” por la gran demanda de China. Sin embargo, ante la desaceleración de este gigante asiático, Colombia salió del “espejismo” y volvió a un monto de exportaciones anuales por debajo de los US$40.000 millones que concuerdan con la realidad de no haber fortalecido la oferta de otros productos no básicos.


Esa es una razón con la que concuerda Rodrigo Patiño, gerente regional de la Asociación Nacional de Comercio Exterior (Analdex) en Antioquia, al señalar que “le seguimos vendiendo los mismos productos a los mismos mercados”.


Esa afirmación refleja el reporte semestral del Dane que indica que el 46,9% de la oferta exportadora fue combustibles y minerales acompañados por el café y banano que se llevan gran parte de la torta agropecuaria. Así mismo, lejos de Panamá que es segundo en el podio con 4,7%, Estados Unidos es el gran socio comercial, destino al que fue enviado el 33,7% de las ventas externas colombianas.


Incertidumbre cambiaria


Los bajos precios de las materias primas no han sido sólo el talón de Aquiles de las exportaciones colombianas, también la incertidumbre cambiaria.


Según Patiño, la revaluación del peso no ha estimulado las exportaciones como se esperaba sobre todo porque los empresarios nacionales utilizan materias primas importadas para desarrollar sus producciones, por lo que se les “está restando competitividad porque el producto final lo están sacando a un precio más alto”. Lo que el comprador extranjero ha notado y se ha decido por disminuir su demanda o buscar nuevos proveedores.


A pesar de ello, Antioquia se mantiene como el departamento de más exportaciones sin petróleo, concentrando el 21,4% de esas ventas colombianas en el exterior.



Nuevas oportunidades

El gerente regional de Analdex Antioquia, Rodrigo Patiño, hizo un llamado a los exportadores para que innoven con mayor valor agregado y se diversifique el mercado.


Por eso considera como una oportunidad los TLC como el que entró en vigencia este lunes con Costa Rica, ya que “es uno de nuestros principales compradores en Centroamérica y eso nos va a permitir una entrada más fuerte de productos para el resto de esa región y el Caribe”. Así mismo, como el Acuerdo con Corea  y los otros que están pendientes como el de Japón e Israel.