Economía

Medellín in the retina of world tourism
Medellín en la retina del turismo mundial
Autor: Olga Patricia Rendón Marulanda
12 de Septiembre de 2015


Hoy se da inicio a la 21 Asamblea de la Organización Mundial del Turismo en Plaza Mayor de Medellín, que será instalada este lunes por el presidente Juan Manuel Santos.



Foto Procolombia

Los atractivos turísticos de Medellín serán visitados hoy y mañana por la prensa internacional asistente a la Asamblea, quienes replicarán esa información en sus países.

Colombia es el único país del mundo que repite sede de la Asamblea de la Organización Mundial del Turismo (OMT), a excepción de España que es la sede de este organismo multilateral. Colombia había sido anfitrion de este evento en 2007 y en aquel entonces recibía dos millones de visitantes extranjeros al año, recordó Cecilia Álvarez Correa, ministra de Comercio, Industria y Turismo.


“En aquella ocasión solicitamos a los países asistentes ayudarnos a alcanzar los cuatro millones anuales. Hoy nuestra realidad es otra. En 2014 recibimos 4,1 millones de visitantes internacionales y entre enero y abril de 2015, superamos los 1,5 millones. Estos números nos han permitido mantener un crecimiento constante y superior a los promedios que reporta la OMT para el mundo y América”, aseguró la Ministra.


Es así como en esta segunda oportunidad Medellín y el país entero espera aprovechan nuevamente la coyuntura informativa que se da por todo el mundo acerca de lo que es esta Nación: “Yo creo que lo más importante de esta asamblea es que congrega a los mejores embajadores del turismo de todo el globo, como son los ministros del ramo en los 156 países que son miembros de la OMT, porque incluso aquellos que no estén físicamente con nosotros, sino a través de sus delegaciones,  se van a enterar de todo lo que suceda acá durante toda esta semana, de manera que es la vitrina perfecta para contarle al mundo entero cómo se ha venido transformando la ciudad de Medellín durante las últimas décadas, qué está sucediendo hoy día con esta ciudad y cómo el turismo se ha convertido en un dinamizador de la economía local, y por supuesto de la renovación de la imagen de la ciudad y de todo el país reflejado a través de esta región”, aseguró Sandra Howard, viceministra de Turismo.


Según María Claudia Lacouture, presidente de Procolombia, este es el encuentro más importante para la industria mundial del turismo y reunirá cerca de 1.300 participantes, entre los 850 miembros de la OMT, 100 periodistas nacionales e internacionales, 150 invitados y personas del Gobierno, y 200 personas del país organizador.


La Asamblea


La Viceministra explicó que “este es un evento cerrado ya que  la OMT es una organización que depende de las Naciones Unidas, entonces es como cuando se reúnen los presidentes de los países que son miembros de la ONU a deliberar de los temas que son trascendentales para su desarrollo, aquí lo hacemos llevado específicamente al tema de turismo”.


Así que esta será una cumbre de autoridades de turismo del mundo a la que  también  asisten organizaciones internacionales que son asociadas a la OMT y se tratan los temas estatutarios. “No es una feria, no es un evento de exposición, no es un evento abierto al público como tal, se encuentran estos cuerpos cada dos años para tratar los temas internos, que le son propios, pero también para discutir temáticas que son interesantes para todos  como lo es el transporte, la conectividad aérea, el desarrollo de la paz a través del turismo que es un tema central y que nos está afectando en distintos puntos del planeta, pero alrededor de la Asamblea. Aprovechando la presencia de estas entidades, se hace toda una agenda paralela donde hay espacios para los jóvenes, para los empresarios, para el público en general que tiene que ver con el turismo”, afirmó Howard.


Para dejar un monumento vivo, la Asamblea de la OMT sembró ayer en la Universidad de Medellín cuatro guayacanes, dos amarillos y dos rosados.En la foto Taleb Rifai y Sandra Howard. 


Por qué Medellín


Medellín soñó con ser la sede de esta Asamblea, así lo reconocieron la Alcaldía y el Bureau de Convenciones, por eso le pidió al Gobierno Nacional que la acompañara en la postulación para la realización de ese evento y en la última asamblea, en Zambia, los países miembros de la OMT escogieron repetir Colombia como destino de la 21 Asamblea de la OMT que en ese momento competía con Camboya. 


Y no es para menos, ya que de la mano del crecimiento del país espera llegar a un millón de visitantes en 2020, meta que aunque aún se ve lejana la ciudad espera alcanzar gracias a eventos como este.


Y es que atraer turistas es un buen negocio: “En términos económicos este es un evento que le va a dejar a la ciudad alrededor  de US$533.000 diarios, tanto por los gastos que se generan en torno al evento en sí como por lo que los visitantes van a estar consumiendo en servicios alrededor de la ciudad. Hay más de 1.800 personas empleados directamente en todo lo que es la organización del evento, sin mencionar los directos que se dinamizan al tener todas estas personas visitándonos”.


Por su parte, Lacouture expresó que además del impacto económico en la ciudad, la realización de este evento en Medellín es un reflejo del papel que está jugando para posicionar al país como destino internacional de reuniones de alto nivel. 


Por otro lado, aseguró la presidente de Procolombia, “la experiencia que vivirá cada uno de los delegados internacionales permitirá que ellos se conviertan en voceros y compartan acerca de las experiencias únicas que ofrece el país y la ciudad. Las noticias que genere la Asamblea serán registradas por medios internacionales, hay por lo menos 30 periodistas que vienen de diferentes partes del mundo a cubrir el evento y a quienes les hemos preparado una agenda complementaria que incluye otras regiones del país para que escriban artículos en los medios de esos países”.


El turismo en Colombia


En 2014 el turismo representó más del 60% de las exportaciones de servicios, generó uno de cada doce empleos y captó US$4.980 millones en divisas por viajes y transporte. Hoy por hoy es el segundo generador de divisas en la economía colombiana, según estimaciones del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo.


“A 2018 nos proponemos generar 300.000 nuevos empleos y US$6.000 millones en divisas asociadas al turismo, posicionándonos como destino turístico sostenible, reconocido por su oferta multicultural y megadiversa, representada en productos y servicios competitivos que potencien a las regiones en la construcción de la paz”; afirmó la Ministra quien agregó que “ser sede por segunda vez de la Asamblea de la OMT es para Colombia una oportunidad invaluable para contarle al mundo estos avances y lo que en materia de competitividad turística hemos alcanzado: 161 proyectos de infraestructura en desarrollo, más de 18.000 empresarios formalizados, 413 prestadores certificados en calidad y 1,8 millones de empleos directos, entre otros. Gracias a la OMT por creer en nosotros y permitirnos compartir con ustedes las experiencias del país del Realismo Mágico”.




Transferencia de conocimiento

Según Sandra Echeverri, subsecretaria de Turismo de Medellín, la ciudad no podía quedarse sin aprovechar la presencia de académicos y conocedores del sector turismo; y como la Asamblea de la OMT es un evento cerrado hay una agenda paralela para los empresarios, académicos e interesados en el tema turismo.


“Ya tuvimos un foro de talento humano y juventud con la Universidad de Medellín, el próximo foro abierto al público previa inscripción es el martes a las 8:00 a.m. en Plaza Mayor para los empresarios, se llama Turismo y paz. Y a la 1:00 p.m de martes a jueves estamos organizando unos foros con la Universidad de Medellín, el Colegio Mayor de Antioquia, el Bureau de Convenciones y la misma OMT, los temas son turismo sostenible y responsable, todo el barómetro de las estadísticas y las tendencias del turismo, turismo comunitario, turismo y paz, y comunicaciones en turismo en los que tendremos expertos internacionales que son delegados directamente de la OMT, es decir, funcionarios que manejan específicamente ese tema técnico y las buenas prácticas”, invitó la Subsecretaria.




El turismo y la paz

La Asamblea de la OMT tiene como tema central la contribución del turismo al desarrollo incluyente y la transformación social, reúne los representantes de 158 países, seis miembros asociados y más de 450 miembros afiliados, para definir las políticas del sector y adoptar los Objetivos de Desarrollo Sostenible Universal, que son el plan de trabajo para desarrollar después de 2015 por parte de las Naciones Unidas.


Son temas ideales de discusión en Colombia, precisamente cuando se habla de paz. Al respecto, el secretario general de la OMT, Taleb Rifai, dijo que la paz y el turismo están conectados y se necesitan y, en contraste, que las guerras están construidas en la ignorancia. “El turismo es la antítesis de la guerra. El turismo hace conocer otras personas y esto es lo mejor. El turismo es el mejor vínculo para construir la paz. El mundo ve a Colombia con gran admiración por la autoconfianza. Sólo los fuertes construyen la paz, los débiles albergan la guerra. Los líderes que construyen la paz creen en sus países”.