Economía

Imports bleed milk producers
Importaciones desangran a lecheros
Autor: Olga Patricia Rendón Marulanda
19 de Mayo de 2015


Actualmente el sector lechero vive el debate en torno a los precios al productor que, según los gremios, no son rentables para dedicarse a la actividad.


Foto: Cortesía 

El sector lechero colombiano se siente amenazado por las grandes cantidades de leche en polvo que son importadas actualmente.

Twitter: @olgarendonm


La caída de los precios internos de la leche sumados al “boom de las importaciones” generan graves problemas en el sector lechero que cada día pierde competitividad, según reveló la Federación Colombiana de Ganaderos (Fedegán).


José Félix Lafaurie Rivera, presidente ejecutivo de ese gremio ganadero, reiteró que desde 2014 el Fondo de Estabilización de Precios (FEP) hizo el anuncio sobre el incremento que los precios internacionales de la leche tendrían durante el segundo semestre de 2015, pero fue muy claro al advertir que mientras eso sucede las importaciones de la industria le pueden hacer un daño irreparable a la ganadería colombiana.


“El precio internacional de la leche en polvo a abril 16 se ubicaba en US$2.688 por tonelada (mercado Oceanía), regresando a la tendencia a la baja registrada desde enero de 2014. Si a esto se suma que la tasa de cambio cayó en los últimos dos meses y medio en $291 (11%), posiblemente tendremos a fin del semestre un boom importador de leche en polvo. Sólo en los dos primeros meses de este año han ingresado al país 7.100 toneladas de este producto y sus derivados, que equivalen al doble de lo que entró en el mismo lapso el año pasado”, señaló Lafaurie Rivera, quien aseveró que dicha situación está siendo aprovechada por la industria para abastecerse del producto.


El hecho ha sido confirmado por la propia industria, que se ha encargado de pedir a los ganaderos que bajen sus niveles de producción, argumentando que existe en este momento una sobreoferta de leche en el país que atribuyen al bajo precio internacional del producto y las masivas importaciones de leche en polvo, argumenta Fedegán.


Según el Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural, el último año el inventario de leche en polvo pasó de 8.000 a 17.000 toneladas, derivado de la caída del precio internacional que redunda en el ingreso de volúmenes significativos de leche en polvo importada.


“Para llegar al equilibrio, es decir, para que a la industria le fuera indiferente abastecerse en el país o en el exterior, la tonelada importada debería llegar a US$3.556 (hoy está en US$2.960) o el dólar a $2.940, o una combinación de los dos factores. Mientras ello no suceda, la tendencia será la de copar los contingentes de importaciones sin arancel, con la consecuente enlechada y caída del precio al productor”, reseñó el dirigente gremial.


Al respecto, Jenaro Pérez, gerente de Colanta, señaló que con estas importaciones “nos quitan el mercado a los que producimos en el país”. Por eso, el directivo pidió más compromiso del gremio de los ganaderos con esa problemática.



Se promoverán las exportaciones

El Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural puso en marcha un paquete de medidas para apoyar a este sector que contempla: compras públicas, un programa de compensación a las exportaciones y una campaña masiva de consumo de leche. Con esto, se busca regular la producción y mantener el ingreso al productor, especialmente en el período de pico alto, como tradicionalmente se presenta en los meses de junio, julio y agosto. El plan es:


-Un programa de compras públicas con el Instituto Colombiano de Bienestar Familiar, a través de la Bolsa Mercantil de Colombia para lo cual dispuso de cerca de $23.000 millones. 


-Se actuará a partir de junio, en un programa para compensar exportaciones de leche a través del Fondo Nacional del Ganado para el fomento de las exportaciones, para el cual se ha definido inicialmente apoyar la exportación de unas 5.000 toneladas.


-Se dispondrá de una campaña masiva de consumo de leche y sus derivados con recursos compartidos entre el Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural y el Fondo Nacional del Ganado.  


Además, hoy se convocó al Consejo Nacional Lácteo para evaluar conjuntamente la situación actual del sector, el tema de precios y el alcance de las medidas anunciadas.