Economía

Crisis returns to the coffee sector
Regresa la crisis al sector cafetero
Autor: Duván Vásquez
12 de Mayo de 2015


Aparte de las dificultades por los actuales precios internacionales del grano, la institucionalidad de los cafeteros sufre diferencias al interior.


Foto: Cortesía 

Una carga de café equivale a 125 kilogramos del grano.

Luego de casi un año de bonanza cafetera con un valor que superó los US$2 por libra, en los últimos seis meses el precio internacional del grano ha caído un 38% al pasar en octubre de 2014 de US$2,18 a US$1,3435 hoy.


Esta disminución ha implicado que también caiga el precio interno en Colombia de la carga de café, que pagan por ella un 27,5% menos porque un semestre atrás costaba $858.875 y hoy es $621.500, según el reporte de ayer en la tarde de la Federación Nacional de Cafeteros (FNC).


Esa volatilidad con tendencia a la baja ha hecho retornar la crisis del sector, que en 2013 e inicios del 2014 obligó al Gobierno Nacional a proporcionar un subsidio de $165.000 por cada carga de café cuando el precio interno estuviera por debajo de los $535.000 o si estaba por encima se pagaba una mesada equivalente para alcanzar los $700.000, programa que fue bautizado como Protección al Ingreso Cafetero (PIC) y al cual se le destinaron cerca de $1,1 billones por año, lo que según los mismos cafeteros, compensaba las pérdidas del sector ante la caída de los mercados internacionales, teniendo en cuenta que Colombia exporta en más de un 90% el café que produce.


Es por eso que los productores en todo el país han vociferado en los últimos días la necesidad de que el Gobierno reinicie el PIC, ya que la coyuntura a favor de los precios ha claudicado y se regresó a los bajos pagos.


“Necesitamos el apoyo inmediato. Decirles que esos $850.000 millones del PIC, que se dejaron de ejecutar en el 2014, son el dinero que necesitamos en este momento para un precio de sustentación (valor de la producción y un margen de ganancia)”, manifestó el vocero de Dignidad Cafetera, Carlos López.


Y es que, aunque hay un favorable pago de pesos a la hora de intercambiar los dólares, debido al actual precio de esta divisa, los insumos y agroinsumos se han incrementado. Razón por la cual, de acuerdo con Dignidad Cafetera, “una persona que produce 1.000 arrobas de café está perdiendo $12 millones. Por lo tanto, no se justifica nada con producir más cantidad, porque al igual se generan más pérdidas para los cultivadores”.


Esto es contrario a lo afirmado por el ministro de Agricultura y Desarrollo Rural, Aurelio Iragorri, quien señaló que el incremento de la productividad ha generado mayores ingresos, tanto así que este 2015 se espera superar la producción del año pasado que fue de 12,5 millones de sacos.


“Pero estamos muy atentos al precio para que no vuelva a ocurrir una caída sin que haya ninguna reacción de parte del Gobierno Nacional”, dijo el alto funcionario.


El Ministerio de Agricultura convocará esta semana a un Comité Nacional de Cafeteros para buscar una solución a la coyuntura de precios bajos que ha retornado.



Diferencia cafetera

Desde hace varios meses atrás se hizo conocido el inconformismo de los cafeteros con la actual administración de la Federación Nacional de Cafeteros. Asimismo es por parte de las dirigencias de los comités departamentales de estos productores, que en el último Congreso Cafetero del mes de diciembre le manifestaron al presidente Juan Manuel Santos sus desacuerdos con el trabajo del presidente de la FNC, Luis Género Muñoz.


Tanto así que ayer se conoció una carta firmada por los presidentes y vicepresidentes de los comités de cafeteros de Caldas, Huila, Cundinamarca, Risaralda y Antioquia en la que le piden al jefe de Estado “realizar la mediación que usted prometió en el último Congreso Cafetero, con el fin de lograr una clara unidad de propósitos en el gremio, que le permita afrontar los difíciles problemas que tiene la actividad hoy y los que las asechan en el tortuoso camino que viene transitando, con un mandato direccionalmente fresco que, con el acompañamiento del Gobierno que usted preside, conduzca a soluciones estables y duraderas para este vital renglón de la economía del país”, dice la corta misiva de dos párrafos.