Fútbol en el Mundo

The farewell of an idol
El adiós de un ídolo
27 de Enero de 2015


El argentino Juan Román Riquelme jugó en tan sólo cuatro clubes: Boca Juniors y Argentinos en su país natal, Barcelona y Villarreal en la liga española, a los que se le suman sus actuaciones en juveniles y mayores con la casaca nacional de Argentina.


Foto: Cortesía 

Riquelme nació el 24 de junio de 1978 en Don Torcuato, una localidad humilde del norte del conurbano bonaerense.

Dueño de una habilidad inigualable y de una visión exquisita para “jugar a la pelota”, como él mismo define al fútbol, Juan Román Riquelme puso el pasado domingo fin a un idilio de 18 años tras anunciar su decisión de colgar las botas.


Considerado como el referente máximo en la historia de Boca Juniors, club del que es acérrimo simpatizante, “el romántico del fútbol” se ha caracterizado durante toda su carrera por su habilidad, elegancia y prestancia con el balón.


El “Torero” o “Topo Gigio”,  fueron algunos de los motes que fue adquiriendo durante su extensa trayectoria en la que sumó 17 títulos y un último ascenso a primera división con Argentinos.


Luego de brillar en los conocidos “potreros”, el joven llegó a las divisiones formativas de Argentinos Juniors donde deslumbró hasta 1996 cuando, sin haber tenido su debut profesional, pasó a Boca Juniors.


Desde ese momento generó afinidad con la camiseta xeneize en cuatro etapas donde conquistó trece títulos y formó parte de la época más gloriosa de uno de los clubes más importantes de Sudamérica.


En 1998 el desembarco de Carlos Bianchi a la conducción técnica de Boca generó una sociedad que le brindó al equipo sus años más gloriosos con tres títulos locales (Apertura 1998, Clausura 1999 y Apertura 2000), dos Copas Libertadores (2000 y 2001) y una Copa Intercontinental (2000).


Su debut en la selección mayor fue el 16 de noviembre de 1997 ante Colombia en La Bombonera, por la última jornada de las Eliminatorias Sudamericanas para el Mundial de Francia 1998.


Con algunos roces con la directiva de Boca, Riquelme previo a la temporada 2002/03, selló su transferencia al Barcelona a cambio de 13 millones de dólares.


Su paso por el equipo Culé no fue extenso y en el verano de 2003 la nueva junta directiva presidida por Joan Laporta lo cedió al Villarreal por dos temporadas.


En el Submarino Amarillo, Román volvió a enamorar a los aficionados y tras conseguir dos Copas Intertoto (2003 y 2004) y adjudicarse el premio Don Balón al mejor extranjero de la Liga, le permitió al club valenciano disputar por primera vez la Liga de Campeones y acceder a semifinales.


En 2007, sus fuertes raíces argentinas y sus ansias de regreso, le permiten un préstamo para sellar su segunda etapa en Boca Juniors, donde rápidamente se vuelve a transformar en máximo referente y lidera al club a la conquista de la Copa Libertadores.


Última etapa en Boca


Luego de otro paso corto por Villarreal, al año siguiente, Riquelme regresó a Boca Juniors una vez más para su tercera etapa donde consiguió dos títulos locales (Aperturas 2008 y 2011), una Copa Argentina (2011/12) y una Recopa Sudamericana (2008).


El temperamento de Riquelme volvió a tener un golpe en 2012 cuando, luego de perder la final de la Copa Libertadores ante Corinthians, anunció su salida de Boca porque “no tenía más fuerzas ni más que darle al club”.


Finalmente, y con el regreso de Carlos Bianchi en 2013, se permitió renovar sus esperanzas y volver a jugar por una temporada más.


A continuación fue a Argentinos y en seis meses consiguió liderar al equipo donde se formó como futbolista en su regreso a la Primera división con 18 partidos disputados y cinco goles.


La retirada de Juan Román Riquelme abre un interrogante sobre su futuro que estará ligado al club de sus amores, Boca Juniors, pero no como entrenador sino como directivo y siguiendo los pasos de Juan Sebastián Verón, con el anhelo de ser presidente.



Figuras del fútbol despidieron a Román

Heden Hazard: “Juan Román Riquelme muchas gracias por todo”.


Diego Forlán: “Gracias Román por tanto fútbol. Rival, compañero y sobre todo amigo”.


Eduardo Salvio: “Se retira el mejor de todos, mi ídolo de toda la vida Juan Román Riquelme. Gracias por tanto fútbol Román, no tenés comparación”.


Jamie Carragher: “Juan Román Riquelme anunció su retiro, un jugador con una habilidad fantástica”.


Ricardo Bochini: “Siempre se va a extrañar a este tipo de jugadores como Riquelme, no hay jugadores de su calidad en el fútbol argentino”.


Ricardo Gotta, periodista: “Uno de los últimos 10 puros. Se va del juego ese adalid de la pelota, la bandera de una especie necesaria, que se resiste a extinguirse. Y por más prededible que sea la noticia, deja un espacio vacío”.