Economía

Panama questions the interoceanic lawsuit
Panamá cuestiona la demanda interoceánica
29 de Diciembre de 2014


Las relaciones comerciales y políticas se agitan en Centroamérica por la construcción del Gran Canal de Nicaragua.


Olga Patricia Rendón Marulanda


Adrián Marcelo Buitrago Gallego


*Con información de EFE


economia@elmundo.com


El Canal de Panamá tiene “en el radar” la eventual construcción del Gran Canal de Nicaragua, al igual que al de Suez, en plena ampliación, pues ambos le restarán mercado, admitió el administrador de la vía panameña, Jorge Luis Quijano.


El alto funcionario dijo que “si se hace el canal por Nicaragua (...) es posible que nos pueda arrebatar un 30 % de mercado, porque está en la región, pero para eso tienen que darse otras condiciones”, que no precisó.


Quijano señaló que, comercialmente, “no hay hoy mercado para dos canales por Centroamérica, pero si su construcción obedece a una razón geopolítica eso ya está fuera de consideración”. Y afirmó que la financiación de ese canal que “calculamos tendrá un costo de unos US$70.000 millones es la clave del asunto”.


“Empresarios panameños fueron allá a hacer la pregunta de quiénes son los inversionistas. Ahora dicen que saldrá a la bolsa para recaudar fondos. Yo, hoy, les digo que no pondría un solo real” en el proyecto, que el Gobierno de Nicaragua dio en concesión al grupo chino Hknd.


El lunes pasado se inauguraron las obras preparatorias del Gran Canal de Nicaragua, que incluyen la construcción de las carreteras de acceso a los lugares de excavación y de algunas instalaciones necesarias para acometer el proyecto, valorado en US$50.000 millones por el concesionario.


“Tenemos mucha información sobre lo que está pasando en Nicaragua, porque sí lo reconocemos como una amenaza si se llega a hacer el canal. Pero hacer una carretera no significa hacer un canal, eso lo hacemos aquí todos los días y no quiere decir que vamos a abrir otro canal”, comentó Quijano.


Añadió que “si hay alguien que tiene los US$70.000 millones para financiar esa obra les decimos que vengan a Panamá, que por un cuarto de esa inversión le hacemos lo mismo con el cuarto juego de esclusas”.


El Canal de Suez


Sobre el Canal de Suez, Quijano señaló que sí le arrebató al suyo una porción de mercado porque se adelantó a pasar barcos de más de 9.000 contenedores; pero con la ampliación del Canal de Panamá, que se espera este operativa a partir de 2016, “las cosas cambiarán, y hay empresas listas para traer sus rutas por acá”, acotó.


El vicepresidente Ejecutivo de Planificación y Desarrollo Comercial de la ACP, Óscar Bazán, dijo que recientemente estuvo en Suez y comprobó que el nuevo ensanche de esa ruta terminará el próximo año, pero el desafío que enfrenta es la recuperación de la inversión, financiada por el pueblo egipcio.


“Ellos emitieron bonos por US$8.000 millones a 12 % de interés para pagar en cinco años, lo que probablemente les obligue a subir los peajes”, comentó.


Bazán dijo que Suez se adelantó doce años al ampliar su canal, pero es en los últimos tres años que le ha arrebatado a Panamá alrededor de 3 % de mercado. “Nosotros vamos a concentrarnos en lo que tenemos, que es articular muy bien nuestro centro logístico, para darle mayor valor a la ruta por Panamá”, enfatizó Quijano.


La ampliación panameña


En ese contexto explicó que el próximo año se licitará la construcción de un nuevo y gigantesco puerto de contenedores en Corozal, en el sector Pacífico de la vía, para lo cual la ACP ofrecerá la tierra y el dragado, lo que representará una inversión de US$75 millones para el organismo autónomo estatal. El concesionario tendrá unos 18 meses para terminar la obra a partir de la adjudicación, en un proyecto que demandará una inversión de unos US$600 millones, dijo Quijano.


Como la ampliación del Canal de Panamá ya lleva un avance global del 85 % aproximadamente, indicó Quijano, ya se inició la construcción de un simulador a escala para entrenar a los prácticos que pasarán los buques postpanamax.


Se trata de una infraestructura que se está haciendo en el sector ubicado a 700 metros de la vía acuática, en la que se hacen dos lagos y un primer surco similar al Corte Culebra para pasar barcos a escala, tal como lo hace la empresa francesa Port Revel.


Ya cuatro prácticos panameños se han entrenado en Francia, pero lo que se ha acordado con Port Revel es construir en Panamá una facilidad similar para dar entrenamiento a los pilotos y se espera que dicho simulador esté concluido a mediados de 2015 con una inversión de unos US$5 millones, precisó la responsable de la ampliación por la ACP, Ilya Marotta.



Sobrecostos en Panamá

El Grupo Unidos por el Canal (Gupc), liderado por la española Sacyr, presentó dos nuevos reclamos, que suman US$735 millones, por sobrecostos en el proyecto de ampliación del Canal de Panamá, informó el administrador de la vía acuática, Jorge Luis Quijano.


Quijano explicó que el consorcio presentó el pasado martes los reclamos, que serán atendidos a través de los mecanismos establecidos en el contrato firmado en 2009, por US$3.118 millones, entre la ACP y el Gupc para el diseño y construcción de las nuevas esclusas del canal. Con los dos nuevos reclamos los sobrecostos suman unos US$2.300 millones.


El programa total de la ampliación, iniciada en 2007 y con un avance del 85 %, tiene un presupuesto de US$5.250 millones, y debe estar concluida en 2015 para que el nuevo canal comience a operar comercialmente en el primer trimestre de 2016, sostuvo Quijano.