Economía

Argos invests US$450 million for growth
Argos invierte US$450 millones para crecer
Autor: Olga Patricia Rendón Marulanda
16 de Septiembre de 2014


Argos es una compañía antioqueña multilatina, productora del 50 % del cemento de Colombia.


economia@elmundo.com  


Twitter: @olgarendonm


Con una inversión cercana a los US$450 millones, Argos construirá una planta de producción de cemento en Sogamoso, en la que espera producir 2,3 millones de toneladas por año, lo que representa un aumento de 24 % en su capacidad instalada.


La confianza en el crecimiento del país, la cercanía a Bogotá, la proximidad a la mayoría de los proyectos del plan de infraestructura y el acceso a abundantes fuentes de materias primas y combustibles, son algunos de los principales elementos que impulsan a la compañía a emprender este proyecto. 


“Esta inversión refleja nuestra confianza y compromiso con el desarrollo de Colombia, país en el que factores como el fortalecimiento institucional y regulatorio para el desarrollo de la infraestructura, los importantes proyectos de cuarta generación y los mayores recursos para desarrollo de vivienda, potenciarán el crecimiento del consumo de cemento en los próximos años y, como compañía colombiana, nos compromete a acompañar al país en su desarrollo”, indicó Jorge Mario Velásquez, presidente de Argos. 


Esta compañía busca quedarse con una mayor participación de la que ya tiene en el mercado colombiano, en el que representa un 50 % seguido por Cemex con un 35 %. Según el Departamento Administrativo Nacional de Estadística (Dane), esta industria ha presentado un crecimiento del 11,8 % en el primer trimestre de 2014, llegando a los 5,8 millones de toneladas.


Al respecto, Gustavo López Álvarez, docente del Departamento de Economía de la Universidad Eafit, aclaró que “esto constituiría aumento del monopolio de Argos, porque Cemex también anunció hace pocos días la construcción de otra planta en Antioquia, lo que sí muestra es el optimismo y eso es una buena señal”, dijo además que esto es una muestra de confianza en que las obras públicas como las 4G y las viviendas gratis sí se van a hacer y que, “aunque en el tema de inversiones nunca se sabe”, sí es un anticipo del crecimiento futuro de la compañía y del desarrollo de infraestructura del país.


Argos manifestó que “tras la construcción de la nueva línea de producción se logrará una alta eficiencia en las operaciones, así como beneficios ambientales por la implementación de tecnología de punta, lo que permitirá hasta un 40 % de sustitución de combustibles fósiles por alternativos. Comparado con el estándar, esta planta tendrá un consumo de agua 24 % menor, 18 % menos de consumo de combustibles y estará un 67 % por debajo de los límites de emisión de material particulado de la regulación nacional. Así mismo, la ejecución del proyecto comprende una línea de inversión social en la zona, haciendo especial énfasis en la infraestructura educativa de las comunidades”.


Por su parte, Jorge Mario Velásquez  concluyó que “los programas intensivos de infraestructura que se han realizado en países vecinos como Panamá, Perú y Ecuador han impulsado la disminución simultánea en las tasas de desempleo y dinamizado la construcción de vivienda, generando un círculo virtuoso para el mejoramiento de la calidad de vida de las personas, tal como confiamos se dé en Colombia”.



Sector de la construcción

“El sector que mayor crecimiento tuvo durante la primera parte del 2014 fue el de la construcción, al expandirse un 17,2 %, explicado sustancialmente por la construcción de edificaciones nuevas. El sector se vio fortalecido por los planes de vivienda gratuita, al cual se destinaron alrededor de $2,1 billones que lograron aumentar la oferta, en especial en el segmento de Vivienda de Interés Social (VIS)”, indicaron los analistas de Aktiva Servicios Financieros, quienes estudiaron la construcción de vivienda en lo que va corrido del año.


Durante 2014, la construcción de vivienda siguió siendo un foco de crecimiento del país, toda vez que el crecimiento del área licenciada fue alto en comparación al año anterior y se aseguraron aproximadamente 11.200 cupos para subsidio de vivienda como estímulo para la demanda.


Mientras que la oferta, según los analistas, se ve afectada el área de construcción, que en los últimos años sostiene una tendencia más estable. El destino de mayor crecimiento durante el segundo trimestre del año fueron las oficinas, con una expansión del 56,6 %, seguido por destinos para el comercio con 39 %, mientras que las casas sufrieron una contracción del 15,5 % y en contraposición los apartamentos aumentaron un 11,8 %.