Economía

EFTA (European Free Trade Association), a trade agreement yet to be explored
Efta, un TLC por explorar
Autor: Duván Vásquez
3 de Julio de 2014


Desde 2008, se suscribió un Acuerdo Comercial conjunto con Suiza, Liechtenstein, Noruega e Islandia. Pero faltan algunos detalles para que entre en vigor en estos dos últimos países.


Foto: Cortesía 

El café es uno de los productos que más se exporta a los países del Efta junto a los mineros.

economia@elmundo.com 


Twitter: @duvanandvasquez


Colombia ha vendido 119 nuevos productos a Suiza, con las exportaciones de otras 166 empresas en los primeros tres años de vigencia del Tratado de Libre Comercio (TLC) con la Asociación Europea de Libre Comercio (Efta). Sin embargo, las exportaciones a ese país se han reducido en un 36,1 % en el último año.


A pesar de ello, el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo destaca que algunos sectores lo han aprovechado, porque entre el periodo inmediatamente anterior a la entrada en vigencia del Acuerdo (2008 y junio de 2011) con el tiempo de vigor del mismo (de julio de 2011 a marzo de 2014), las manufacturas tuvieron un crecimiento en sus exportaciones a Suiza de 126,4 %, al pasar de US$12,2 millones a US$27,68 millones; mientras que específicamente las prendas de vestir incrementaron en un 20,9 %, debido a que subieron de US$2,16 millones a US$2,62 millones.


Por su parte, Carolina Blackburn, directora de la Cámara Colombiana de la Confección y Afines (Ccca), adujo que Suiza para Colombia “es un mercado que hasta ahora se está desarrollando. De manera que es muy prematuro decir qué tan bien nos está yendo o no”. Sin embargo, la directiva manifestó que de todas maneras el confeccionista colombiano ha tomado mucha conciencia de la necesidad de aprovechar los acuerdos comerciales que ha suscrito el país con el resto de naciones.


Entonces, “sí es cierto que cada día estamos llegando más a ese tipo de mercados, porque los productos que se están demandando son de alto valor agregado. Sin embargo, el transcurso del tiempo nos dejará ver cuál es el comportamiento de la industria de la confección en materia de esos acuerdos específicos”, señaló Blackburn. 


Así mismo, el sector fabril ha estimulado sus ventas externas a ese país europeo con el aumento de partes de otros medios de transporte y productos farmacéuticos con variaciones por encima del 40 %. Por tal motivo, uno de los sectores que ahora tiene nuevas empresas que venden a Suiza es el de autopartes con el 20,5 % del total.


“Se han logrado algunas exportaciones, aunque todavía no son muchas porque realmente son países que están un poquito alejados. Pero se ha hecho muy interesante sobre todo en la parte de suspensiones, de terminales y baterías”, indicó Tulio Zuloaga, presidente de la Asociación Automotriz y sus Partes (Asopartes), quien estima que poco a poco se crecerá en ese mercado del Efta, porque es una oportunidad ya que el consumo interno está “supremamente” competido por las importaciones.


A diferencia, Juliana Rico, directora de la Cámara Automotriz de la Andi, indicó que específicamente para los vehículos colombianos el mercado del Efta no ha tenido un aprovechamiento en exportaciones ni en importaciones. De pronto, porque por ahora en el sector el plan de competitividad es exportar a países de Centroamérica, Suramérica y próximamente al norte del continente.


Sin embargo, por la incursión de productos como los de autopartes, en el primer trimestre de 2014, comparado con el periodo enero-marzo de 2013, las exportaciones no mineras a Suiza crecieron 75,4 %, al vender US$2,1 millones más que en el primer trimestre de 2013 cuando se vendieron US$2,7 millones.


Mercado inexplorado


Las exportaciones a Suiza tuvieron una disminución en 2013, porque alcanzaron solo los US$460,8 millones después de un 2012 con US$721,4 millones. Este país y Liechtenstein (allí Colombia no vende nada) tienen vigente el Tratado a diferencia de Islandia y Noruega, donde apenas se aprobó por sus congresos este año, pero faltan detalles para ponerlo en marcha.


Actualmente, la balanza comercial colombiana es deficitaria con cada una de las cuatro naciones, tanto así que en conjunto el déficit suma -US$727,47 millones.


“Es un mercado que efectivamente hasta el momento no hemos explorado suficiente. De hecho, el primero con el que entró en vigencia el Acuerdo fue Suiza y los intercambios con este país son todavía muy incipientes”, explicó Giovanni Montoya Aldawe, director de Contenidos del Grupo Ágora, quien agregó que por lo menos Antioquia sí tiene un mercado desarrollado muy interesante. Sin embargo, con las otras tres naciones no hay nada.


Por eso, Montoya Aldawe manifestó que Liechtenstein es uno de los cinco ingresos per cápita más altos del mundo (US$136.540). Sin embargo, no se ha visto hasta el momento como un mercado atractivo, pese al gran poder adquisitivo, porque solo hay alrededor de 40.000 habitantes y no genera masa crítica para la exportación masiva de productos.


Ante esa situación, lo que se debe hacer es vender con alto valor agregado con productos de nicho, es decir, que se exporte para públicos específicos que estén dispuestos a pagar mucho dinero, pero por poco volumen.


Así se debe ver el mercado del Efta, según el director de Contenidos  del Grupo Ágora, porque actualmente las ventas al exterior de Colombia y en particular de Antioquia son de muchos commodities y por volumen, y en este caso sería poco rentable.


Algunos beneficiados


Luego de la entrada en vigencia del TLC del Efta, a Suiza han ingresado algunos productos farmacéuticos, que en su momento era de los grandes temores, y han entrado insumos e incluso maquinaria para diversos sectores industriales.


Además, desde Antioquia ha salido algo de textiles y de productos alimenticios para ese mercado suizo. Esas son exportaciones de valorar, si se tiene en cuenta que ese país es un importante productor de alimentos. Tanto así que Nestlé, la compañía en sector más grande del mundo, está ubicada allí.



Nuevos exportadores y productos

De las nuevas empresas colombianas que exportan a Suiza desde la entrada en vigencia del TLC con el Efta, 34 pertenecen al sector de autopartes, seguido por el de flores frescas con 22, otras 16 de confecciones y las 94 restantes de otras actividades.


Además, llegaron productos colombianos nuevos como prótesis dentales, glándulas, órganos y sustancias humanas, lana y pelo fino u ordinario, enrollados en bolas, tijeras, alfombras, estrógenos y progestógenos, aparatos de odontología, tubos de rayos X, calcomanías, estampas, grabados y fotografías, ampicilina, suero antiofídico, calcetines, azúcares de caña o de remolacha, entre otros.


Por otro lado, Proexport y el Centro de Aprovechamiento de Acuerdos Comerciales han identificado más de 250 productos con potencial exportador a Suiza, en los sectores industrial, agrícola y agroindustrial. Entre ellos están los azúcares y mieles, cacao, flores y follajes, frutas frescas y hortalizas procesadas, y otros.