Economía

Natural gas spreads through half the country
Gas natural se esparce por la mitad del país
Autor: Duván Vásquez
11 de Abril de 2014


Durante el XVII Congreso Anual de Naturgas que concluye hoy en Cartagena, el Gobierno y las empresas del sector del gas natural anunciaron que se estudia un acuerdo para financiar la gasificación de los vehículos pesados.


Foto: EFE 

El gas natural es el tercer combustible más utilizado en el mundo después del petróleo y el carbón, según Naturgas.

Invitado especial a Cartagena


economia@elmundo.com


Twitter: @duvanandvasquez


La Asociación Colombiana del Gas Natural (Naturgas), gremio conformado por 26 empresas del sector, reportó que actualmente la cobertura del servicio público del gas natural alcanzó los 574 municipios y 850 centros poblados en todo el país, a diferencia de 2010 cuando estas cifras eran de 414 y 563, respectivamente.


Por tal motivo, más de siete millones de colombianos obtienen un combustible que facilita la destinación de menos dinero a este tipo de consumo en el hogar. Así lo manifestó el presidente de Naturgas, Eduardo Pizano, quien afirmó que el gas natural fue un descubrimiento en la naturaleza que ha permitido llevar combustible muy barato. Tanto así que el 73 % del total de usuarios que accede al servicio es de estratos 1 y 2.


“Ver a una familia que de la noche a la mañana logra reducir sus costos energéticos de $50.000, que se pagaba por un cilindro de 20 libras, a quedar en $3.000, eso implica que le hemos liberado $47.000 y esa plata la pueden usar en alimentos, en vestuario, en educación, transporte y en muchas cosas, que hoy lo pueden hacer por el hecho de haber tenido un energético distinto”, aseveró Pizano.


Además, según el presidente del gremio de las empresas vinculadas al servicio de gas natural, la importancia además de usar este energético es que se evita  la utilización de leña en algunas zonas rurales, lo que permite conservar los bosques y las fuentes de agua.


Nuevos proyectos de gasificación


La meta de la Nación es proveer en un futuro el servicio de gas a todo el territorio mediante redes de gasificación. Por esa razón, siguen las alianzas entre el Gobierno y el sector privado vinculado a esta actividad.


En ese sentido, Antonio Celia, presidente de Promigas y de la Junta Directiva de Naturgas, apuntó que ya hay varios proyectos en ejecución que permitirán que entre el 2014 y 2015 el servicio de gas natural por red llegue a 138 municipios adicionales de los ya cobijados y a otros 194 centros poblados. Eso implica que en los últimos cuatro años el sector ha crecido en la cobertura un 42 % en los municipios. 


“El subsidio sin ninguna duda ha tenido un impacto enorme en la implementación del  servicio. Por encima de todo, aquí ha habido un tacto tácito entre gobiernos sucesivos para apoyar de forma que ininterrumpidamente se ha seguido impulsando el gas natural y en gran medida estamos cosechando tantos beneficios sociales”, dijo Celia.


Además, el directivo destacó que las decisiones que ha tomado el Ejecutivo y las reguladoras han sido muy acertadas para que el sector mantenga su dinámica de crecimiento y extendiendo su cobertura. Por eso, el gas natural lo han calificado casi por sexto año consecutivo como el mejor servicio público en Colombia.


En eso coincide Eduardo Pizano, quien aseveró además que junto al apoyo estatal se ha visto un esfuerzo de las compañías distribuidoras  para la inversión en construcción de tubos, mangueras, medidores y en las administraciones de gas virtual.


“Uno mira el mercado del gas más o menos con las exportaciones a Venezuela estamos en 1.200 millones de pies cúbicos diarios, estos 138 municipios adicionales nos representan 2,4 millones de pies cúbicos. O sea que no es la mina de oro para nadie, pero es un compromiso social porque a pesar de que son muy pequeñas esas cantidades de gas, sí le vamos a llegar a más de 100.000 hogares de los 200.000 que hay en esos territorios. Eso es llevarle a Colombia equidad”, manifestó Pizano.


Por otro lado, el ministro de Minas y Energía, Amylkar Acosta Medina, quien instaló oficialmente el Congreso de Naturgas en Cartagena,  afirmó que hay unos acercamientos con las empresas vinculadas al sector del gas natural para expandir el suministro de ese energético al sector del transporte.


Sin embargo, se debe hacer un esfuerzo de ambas partes para que se pueda implementar el proceso de gasificación a las tractomulas. Esto de alguna forma disminuiría el dilema del alto costo de los combustibles y de operación de esos automotores, que son esenciales para la cadena productiva del país, porque influyen directamente en el comportamiento de los precios de los alimentos y bienes de Colombia.


“La propuesta de Naturgas es que el sector privado está  dispuesto a poner un peso por cada peso que ponga el Gobierno para subsidiar la conversión a gas de esos vehículos. De esta manera, a través de una alianza público privada, podríamos darle un impulso a la gasificación”, explicó el alto funcionario.



Ultimátum de exploración

El ministro de Minas y Energía, Amylkar Acosta Medina, indicó que hasta el 15 de abril está el plazo perentorio para que las empresas Drummond y Cerrejón lleguen a un acuerdo que haga viable la exploración de las reservas del gas metano asociado al carbón, que  se encuentran en el departamento de La Guajira.


“El país no se puede dar el lujo de estar preocupado por la disponibilidad de gas a sabiendas de que en el yacimiento de Cerrejón hay unas reservas significativas que el país puede aprovechar. Por eso le hemos puesto plazo perentorio para que concilien, si no lo hacen el Gobierno procederá”, afirmó el ministro.


En ese sentido, el alto funcionario dijo que si en la fecha establecida no se logra un acuerdo entre las dos empresas se hará una reunión con la Unidad de Planeamiento Minero Energético (Upme) y la Comisión de Regulación de Energía y Gas (Creg) para tomar una decisión en la que no se descarta ninguna de las posibilidades como la de entregar la concesión a una tercera compañía.




Gas de la industria

De acuerdo con el presidente de Naturgas, Eduardo Pizano, las tarifas del suministro de gas para los industriales del interior del país cayeron de cerca de US$4,50 a US$2,71 en boca pozo.


“Hubiéramos querido que las tarifas de transporte de ese gas a las ciudades cayeran más, pero no se puede a corto plazo porque cerca de US$1.500 millones se invirtieron en gasoductos  y en sistemas de confiabilidad en los últimos tres años. Eso implicó que para subir el gas desde Cusiana o Copiagua hacia el centro del país se dobló la capacidad de gasoductos, de 200 pasamos a 400 millones de pies cúbicos”, explicó Pizano.


Sin embargo, el directivo afirmó que hay una operación que permitirá bajar un poco la tarifa, porque el gas en boca de pozo, el transporte y los costos de distribución tendrán una nueva metodología que disminuye el precio del gas a los industriales.


“Había un piso en eso y va a tocar bajar, pero adicionalmente muchos de estos activos han tenido un proceso avanzado de amortización. Esto se hace paralelamente a todo esfuerzo que se ha ejecutado para aumentar el mercado con un mayor volumen de usuarios, así mismo se permite caigan dramáticamente las tarifas de distribución. Por eso, ese aspecto del valor del gas para industriales se ha reducido en un 17 %”, aseguró el presidente de Naturgas.