Economía

Cauca takes new course to start construction of the dam
Cauca toma nuevo cauce para iniciar construcción de la presa
Autor: Johana Ramírez Gil
18 de Febrero de 2014


La construcción de la Hidroeléctrica Ituango impactó a 182 familias y a 1.402 mineros, de los cuales, 44 familias y 55 mineros ya han logrado concertar, según EPM.


Foto: Cortesía 

Momento justo en el que, con dinamita, se destruyen los diques de los ramales, por donde el río, de manera natural, toma su nuevo cauce.

economia@elmundo.com 


Twitter: @Johannarami


Con la explosión de una carga de dinamita en los diques de los ramales, ayer se dio inicio a la desviación del río Cauca. Son cerca de cien máquinas las que retiran los escombros para así darle paso al agua que tomará su nuevo cauce a través de cuatro ramales, que se unen en dos tubos  y desembocan al otro lado de la montaña. 


El proceso de retiro total de las rocas tomará aproximadamente dos o tres días. La construcción de la preataguía tardará 45 días y el de la ataguía, seis meses, con lo cual se garantizará que el agua no se desbordará lo que permitirá comenzar a construir la presa, la obra más importante del embalse. 


Así lo precisó Juan Esteban Calle, gerente de Empresas Públicas de Medellín (EPM).  “Es un hito para la historia. Ya podemos adquirir el compromiso de que este proyecto va a generar el 17 % de la energía del país en 2022 y que entrará en su primera fase en diciembre de 2018”. 


De acuerdo con el alcalde de Medellín, Aníbal Gaviria Correa, las obras de la hidroeléctrica han impactado favorablemente en la región en la generación de empleo, actualmente hay aproximadamente 6.000 trabajadores y “prontamente se escalará a 7.000 cuando avance el proceso de la construcción de la presa”.


Tarifas energéticas


A mayor oferta de generación de energía, los precios serán más competitivos a futuro para la industria, el comercio, la minería y los consumidores, lo que representará uno de los beneficios más importantes que traerá la Hidroeléctrica Ituango.


Según Orlando Cabrales, viceministro de Energía, en el análisis de competitividad del sector industrial, las tarifas de energía jugaron un papel fundamental. “Este tipo de tecnología va a aportar una energía más barata que la del carbón y el gas. Por lo tanto, habrá mejores precios y se generará un ‘colchón’ entre la oferta de generación y la demanda eléctrica del país”.  


Aunque todavía  no se tiene un porcentaje estimado de cuánto sería la reducción en las tarifas, Juan Esteban Calle precisó que la clave será en que entren a tiempo los proyectos de generación y de transmisión de energía para brindar tarifas más competitivas al mercado colombiano.


Navegabilidad 


Otro de los aprovechamientos que tendría la Hidroeléctrica Ituango, además de generar el 17 % de la energía del país y contribuir a la reducción de las tarifas, sería la navegabilidad de las aguas para generar ecoturismo en la zona de influencia que comprende cerca de doce municipios permitiendo conectar a las demás regiones del departamento. 


“Esto tiene que ser navegable (...) de lo contrario, vamos a perder una oportunidad extraordinaria para el desarrollo.  Esta región tiene una condición muy especial que es el ecoturismo y contará con Autopistas para la Prosperidad. Sería un empate extraordinario para hacerlo navegable y unirlo con las vías que se están construyendo”, expresó el gobernador de Antioquia, Sergio Fajardo.


La iniciativa fue avalada por Federico Restrepo, gerente de Autopistas para la Prosperidad. “Tiene que ser navegable desde Santa Fe de Antioquia hasta la zona de presa y de allí por la vía marginal del Cauca que va a unir 38 kilómetros de esta región con Puerto Valdivia y por ende el norte del país”.


Al respecto, el gerente de EPM, Juan Esteban Calle, opinó que lo considera un “buen planteamiento” pues actualmente se avanza en la conectividad de las subregiones de Antioquia y precisó que es necesario contar además  con un ferrocarril.


Inversiones en la Hidroeléctrica


Desde 2009, cuando se iniciaron las obras, se han ejecutivado US$700 millones en inversiones como rehabilitación de vías, pavimentación, campamentos, túneles de desviación y túnel de acceso a la casa de máquinas. 


Para este año se tiene presupuestado ejecutar US$700 millones, cifra superior a la de años anteriores pues, con el desvío del río Cauca, comienzan las obras más complejas del proyecto como la presa. En total, Hidroeléctrica Ituango demandará recursos por US$5.500 millones. 



De hidráulica a eléctrica

Un mecanismo de utilización de energía hidráulica que finaliza con la generación de energía eléctrica, después de un proceso de salto geodésico, es el resultado de una hidroeléctrica.


De acuerdo con la biblioteca Luis Ángel Arango del Banco de la República, ese tipo de centrales son represas en la que se concentran grandes cantidades de agua, de forma natural o artificial, que genera energía por el efecto de caída del agua desde cierta altura a una superficie inferior, que permite mover unas turbinas de gran potencia que se encargan de transformar la energía hidráulica en electricidad.


La primera hidroeléctrica, según la institución, se construyó en 1880 en Gran Bretaña, después de haber desarrollado los motores y generadores eléctricos empezando. Así llegó ese mecanismo a Colombia, donde se fabricó inicialmente en Bucaramanga por la Compañía Anónima Eléctrica en 1891.




Reacciones de los alcaldes de la zona de influencia

-Jaime Montoya, alcalde de Ituango:


 “En Ituango concebimos al proyecto como una oportunidad de desarrollo para un municipio muy afectado por la violencia y muy abandonado por el Estado central. La hidroeléctrica traerá progreso y bienestar para muchas comunidades”. 


-Carlos Mario Varela, alcalde de Buriticá:


“Hidroituango trae desarrollo a las comunidades y llega a muy buena hora pues nuestro presupuesto es muy bajo. Sin estos recursos, nuestra gestión se habría visto muy opacada”. 


-Adriana Maya Gallego, alcaldesa de Liborina:


“Gracias al proyecto hemos desarrollado programas de educación, salud, vías, caminos de herradura y mejoramiento de vivienda. Los corregimientos y las veredas se han visto impactadas por el plan de desarrollo que ha traído Hidroituango”. 




Capacidad instalada

El proyecto Hidroituango tendrá una presa de 225 metros de altura y 20 millones de metros cúbicos de volumen, una central subterránea de 2.400 MW de capacidad instalada y 13.930 GWh de energía media anual.


Las obras de la central comprenden la caverna principal de la casa de máquinas, donde se alojan ocho unidades de 300 MW de potencia nominal cada una, con turbinas tipo “Francis”, generadoras sincrónicas de eje vertical, equipos auxiliares electromecánicos y de control, sala de control, sala de montaje y edificios de oficina.


También se cuenta con una subestación principal en el exterior de la represa, de tipo encapsulada, a la cual llegan cables de potencia aislados a 500 kilovatios mediante un pozo inclinado.