Economía

Coffee, on the hunt for better prices
Café, a la caza de mejores precios
Autor: Angela María Agudelo Restrepo
12 de Noviembre de 2013


Varias iniciativas, entre ellas “Antioquia, origen de cafés especiales”, están a la caza de orígenes de cafés especiales y de mayor valor, para compensar los bajos precios internacionales.


Foto: Cortesía 

La primera rueda de negocios de Café de Antioquia se cumplió el miércoles pasado y contó con 21 compradores. De ellos, trece eran extranjeros que pudieron conocer las potencialidades del café de la región y visitar las fincas de los productores 

En la primera rueda de negocios Café de Antioquia, realizada la semana pasada, se vendieron mediante el modelo de subasta nueve lotes de café a un precio promedio de US$2 la libra, casi un dólar por encima del precio actual.


Así lo destacó la gerente del  proyecto “Antioquia, origen de cafés especiales”, Yenny Velásquez, y agregó que quedaron expectativas de negocios por 25 lotes más.


Este proyecto se desarrolla desde agosto de 2012, bajo el liderazgo de la Gobernación de Antioquia y el Comité Departamental de Cafeteros. Su objetivo es aumentar la producción de café de alta calidad y tener un sector de cafés especiales tecnológicamente preparado, con perfiles de taza identificados y con un modelo de comercialización hacia el mercado internacional.


“Independiente de que el precio internacional tenga fluctuaciones profundas, generamos posibilidades de compra y compromiso entre cliente y productor. Ese es uno de los objetivos del proyecto: garantizar que nuestros productores vendan su café a muy buen precio”, dijo la gerente.


Cafés muy especiales


Precisamente, en mayo pasado, el cultivador José Arcadio Caro Rueda, de Urrao, logró vender su café a un precio de US$10,30 la libra, durante la subasta de los lotes de café producidos por los finalistas del concurso nacional “Taza de la Excelencia”.


“Es la primera vez que un café de Antioquia se vende a un precio tan alto de U$10,30 la libra, que corresponde aproximadamente a $4 millones por carga, comparado con los $550.000 pesos que es el precio interno”, afirmó Yenny Velásquez.


Caro Rueda había obtenido el segundo puesto en el primer concurso de taza “Café de Antioquia” realizado en enero pasado por la Gobernación de Antioquia y el séptimo puesto en el concurso “Taza de la Excelencia” de la Federación Nacional de Cafeteros.


En este último concurso, el cultivador de Urrao logró que Antioquia por primera vez quedara entre los diez mejores cafés de Colombia, mientras que José Abener Manco, caficultor de Giraldo, ocupó el puesto once (y tercero en el de Antioquia) y obtuvo un precio por carga en la misma subasta de mayo de US$9 la libra.


En ese sentido, Velásquez señaló que la motivación de las familias cafeteras de Antioquia a participar en el concurso “Taza de la Excelencia”, de la Federación de Cafeteros, es un resultado del concurso de taza “Café de Antioquia” de la Gobernación y el acompañamiento del programa de Cafés Especiales de Antioquia.


Buscando la mejor taza


El ganador del primer puesto en la primera versión del concurso taza “Café de Antioquia” fue Elpidio Arboleda, también del municipio de Urrao, y quien mejoró su precio en la venta internacional de US$0,98 la libra a US$3.


Luego de un proceso que duró dos meses, su finca de dos hectáreas fue seleccionada en enero pasado como la que produce el mejor café de Antioquia. Como premio, recibió $20 millones para mejorar la infraestructura productiva de su parcela.


Esta semana justamente se abrió la segunda convocatoria del concurso. “Nuestro propósito es decirle al mundo que en nuestro departamento hay un café especial, hay un café de origen y lo estamos visibilizando, para lograr mejores precios”, dijo el secretario de Productividad y Competitividad de Antioquia, Andrés Cano Gamboa.


Las inscripciones están abiertas hasta el 15 de enero próximo. Ese es el plazo para que los caficultores interesados lleven una muestra de 1.000 kilogramos de su mejor café (ocho cargas) a los puntos de compra de las cooperativas de caficultores. “Si el caficultor no tiene la cantidad completa, puede unirse hasta con dos caficultores más, para completar la muestra”, explicó Cano Gamboa. 


El objetivo es seguir evaluando el café producido en Antioquia y posicionando las tazas de café del departamento. En su primera versión, un grupo de catadores internacionales fue el encargado de seleccionar las 20 muestras finalistas de un total de 2.800 que se presentaron.


Antioquia es origen


El proyecto “Antioquia, origen de cafés especiales” es financiado con recursos del Fondo Nacional de Regalías y tiene un presupuesto de $23.000 millones, para promover las capacidades tecnoproductivas de los pequeños productores.


Son 2.500 familias beneficiarias, en 42 municipios, que reciben acompañamiento en toda la cadena de valor, desde el cultivo del grano hasta su comercialización.


“Probablemente sin este concurso nadie hubiera sabido que don Elpidio o don José Arcadio tenían un muy buen café, por estar ubicados en un microclima específico, que permite unas condiciones especiales de aroma y sabor”, explicó Andrés Cano.


“Nosotros no podemos tener incidencia en el precio interno ni manejar la institucionalidad cafetera, pero lo que sí podemos hacer desde la Gobernación es decirles a los caficultores que tengamos innovación y hagamos un café especial, al que es posible meterle valor agregado”, agregó el funcionario.


En ese sentido, Yenny Velásquez destacó que el departamento tiene todo el potencial para convertirse en un origen muy valioso en el mercado de cafés especiales, y por eso “promueve el interés de tostadores e importadores internacionales en la producción antioqueña”.


Precisamente, este fin de semana, los potenciales compradores que participaron en la primera rueda de negocios “Café Antioquia” visitaron varias fincas cafeteras del departamento.


“Antioquia tiene un potencial de cafés altísimo. Desde hace varios años compramos café de esta región y vemos que cada vez los caficultores trabajan más por mejorar la calidad”, expresó Felipe Isaza, comprador de la empresa Coffee Resources, de Estados Unidos.


Esta empresa adquirió cinco lotes de café de Antioquia y considera que es un producto interesante para el mercado norteamericano y del Reino Unido.



Caficultores mejor preparados

La productividad media de los cafetales pasaría de 11,1 sacos de café verde por hectárea productiva en el 2012, a más de 14,5 sacos año, informó la Federación Nacional de Cafeteros, al resaltar que la productividad continuará en aumento  gracias a la entrada en producción a partir del 2014 de plantaciones renovadas en los últimos dos años.


“Los cafeteros y sus instituciones han hecho la tarea a fondo en materia de productividad; el panorama del 2013 es completamente diferente al de hace un par de años cuando enfrentamos los peores momentos de la ola invernal. Hoy en día estamos mejor preparados que otros países, como por ejemplo los centroamericanos, que enfrentan una pandemia sin precedentes del hogo de la  roya”, dijo el gerente del gremio, Luis Genaro Muñoz Ortega.


Según la Federación, Colombia renovó más de 2.800 millones de árboles de café en los últimos cinco años, en 533.000 hectáreas, de las cuales el 74 % ha sido con especies resistentes a la roya y al cambio climático desarrolladas por Cenicafe. El total de árboles resistentes a la roya renovados superó los 2.124 millones.


Destacó que en el proceso de renovación se han tramitado créditos a pequeños productores por más de un billón de pesos y que la edad promedio de un árbol de café en el país bajó de doce años en el año 2008 a ocho años en octubre de 2013.




Emprendimiento y turismo

Además de promover buenas prácticas agroempresariales alrededor del cultivo, el proyecto “Antioquia, origen de cafés especiales” busca acompañar los núcleos productivos en Antioquia mediante la creación de una red asociativa de caficultores y una nueva cultura de jóvenes empresarios del campo.


“Queremos promover una cultura empresarial e innovadora alrededor del café, y por eso vamos a tener 1.500 jóvenes acompañados por el proyecto”, explicó Andrés Cano, secretario de Productividad y Competitividad de la Gobernación de Antioquia.


Agregó que la idea es crear nuevas marcas en torno a los cafés especiales. “Vamos a tener toda una generación con el modelo de Antioquia e, para acompañar nuevas empresas, y con el apoyo del Banco de las Oportunidades, para generar acceso a fuentes de financiación”, dijo.


El funcionario destacó que el proyecto también busca consolidar la estrategia de articulación con el turismo, de tal manera que los cultivadores puedan ofrecer un turismo experiencial alrededor de sus fincas, como pasa en el Eje Cafetero.




Mayor interés internacional

El gremio destacó el incremento en los primeros diez meses del año en las visitas a Colombia de compradores internacionales, que totalizaron 340, incluyendo los que asistieron a la feria de cafés especiales, Expoespeciales, realizada hace un mes en Bogotá.


Informó que espera embarcar 1,2 millones de sacos de cafés especiales en el 2013, en adición a otros cafés de valor agregado que se venden bajo la marca - o por Buencafé Liofilizado de Colombia.


Mientras que en 2006 los cafés especiales representaban 19 % de las exportaciones realizadas por la Federación, para el 2013 cerca del 50 % de los embarques corresponden a este tipo de cafés. 


“Las iniciativas de valor agregado de la institucionalidad cafetera han contribuido decisivamente a que 162.000 productores, acompañados por el servicio de extensión de la Federación, adopten protocolos de producción de sostenibilidad, generando una mayor oferta e interés de cafés colombianos especiales”, afirmó Muñoz Ortega.