Economía

Antioquia’s people are seeking market share on Footwear and Leather Show
Antioqueños buscan mercado en feria de calzado y cuero
Autor: Johana Ramírez Gil
30 de Julio de 2013


Con una nutrida delegación antioqueña, hoy inicia en Bogotá la XVIII versión del International Footwear and Leather Show (Ifls) y la X Exhibición Internacional del Cuero e Insumos, Maquinaria y Tecnología (Eici).


Foto: Cortesía 

El presidente de Acicam, Luis Gustavo Flórez, destacó el papel social que desempeña el sector del cuero y sus manufacturas en la generación de empleo, especialmente a mujeres cabeza de hogar.

A propósito de la feria que organiza la Asociación Colombiana de Industriales del Calzado, el Cuero y sus manufacturas (Acicam), que irá hasta el próximo viernes en Corferias, El Mundo dialogó con el presidente del gremio, Luis Gustavo Flórez, quien destacó la participación de importantes empresas antioqueñas y los retos del sector ante un relanzamiento de relaciones entre Colombia y Venezuela y el Acuerdo comercial con la Unión Europea (U.E.).


-¿Qué representa para los industriales del calzado, el cuero y sus manufacturas la feria que inicia hoy en Bogotá?


“Es la plataforma de negocios más grande que hay en Colombia para nuestro sector. Tendremos más de 500 expositores provenientes de las regiones del país que son centros industriales en manufacturas como Santander, Norte de Santander, Antioquia, Valle del Cauca, Cundinamarca y el Eje Cafetero. Hemos invitado a 80 expositores internacionales de Brasil, Argentina, México, Italia y España.


Además, vendrán 12.000 asistentes, es lo que esperamos, de los cuales 500 son del exterior y 150 fueron invitados por la entidad de Promoción del Turismo, la Inversión Extranjera y las Exportaciones en Colombia (Proexport). Hay mucho interés por los productos nacionales”.


-¿Cuáles son las expectativas de negocios para este año?


“Difícilmente te puede decir qué expectativas de negocios hay porque consideramos a la feria como un centro para hacer contactos y apreciar los productos. Pienso que vamos a tener más de 3.000 citas de negocios que le permitirán a los empresarios planificar su producción y concretar algunos pedidos”. 


-¿Cómo será la participación de empresarios antioqueños?


“Vienen 32 empresarios antioqueños, es una delegación muy importante para la industria colombiana. Tienen empresas tan representativas como Cueros Vélez, por citar un ejemplo, y otras más que manejan el cuero y la manufactura con una gran proyección, a través del Programa de Transformación Productiva (PTP)”.


-Precisamente, ¿cómo está aprovechando la industria antioqueña el PTP?


“Hay un desarrollo para buscar factores diferenciadores que son fundamentales para la competitividad que se necesita en el mercado nacional e internacional. El PTP para el sector del cuero y las manufacturas se incorporó hace un año y medio, al finalizar agosto ya tendremos definida una hoja de ruta o un plan de negocio de la industria del calzado que va a guiar los esfuerzos empresariales, no solo antioqueños sino de todo el país, hasta alcanzar estándares internacionales”.


 -¿Qué tan importantes son estas ferias en medio de la coyuntura que pasan la mayoría de los sectores económicos del país, incluyendo el que usted preside? 


“Nosotros llamamos esta feria como el punto de quiebre de la racha negativa que hemos tenido desde el año pasado debido al volumen tan grande de importaciones a precios bajos, especialmente procedente de China,  y las facturaciones ficticias, a nuestro juicio,  que se han adelantado. 


Con el Decreto 074 que le puso freno a las importaciones, ya vimos resultados en abril, y con estas ferias, esperamos que se desahogue el mercado de productos chinos y tengamos más campo con la producción colombiana”. 


-¿Son las manufacturas uno de los sectores que más empleo genera en el país?


“El empleo que genera el sector de confecciones y de textiles es extraordinario. Solo en calzado estamos contabilizando cerca de 100.000 empleos directos en los cinco clusters de moda de calzado y marroquinería más importantes de Colombia, ubicados en Antioquia, Santander, Norte de Santander, Valle del Cauca”. 


-Los presidentes Juan Manuel Santos y Nicolás Maduro relanzaron la semana pasada las relaciones bilaterales, ¿cuáles son las expectativas para el sector?


“Venezuela ha sido tradicionalmente uno de los mercados más importantes para Colombia en el sector de cuero, calzado y manufacturas. Las reuniones presidenciales nos dan una luz para nuevamente hacer presencia en el vecino país. Alcanzamos a exportar cerca de US$6.000 millones, un valor muy importante, y ahora les vendemos US$950 millones”.


-¿Todavía en Venezuela les deben dinero a los comerciantes colombianos?


“Aún nos deben cerca de US$18 millones. Lo más importante es propiciar un mayor equilibrio porque hemos estado muy relegados en ese mercado”. 


-¿Cuáles son las expectativas frente al TLC con la Unión Europea que entrará en vigencia a partir del 1 de agosto?


“Es una oportunidad importante para la industria colombiana. Para el sector del calzado y la manufactura, es un mercado de 500 millones de consumidores y así miraremos el futuro sobre la base de mayor competitividad en toda la cadena productiva”. 



Sector clave para Antioquia

Según datos del Departamento Administrativo Nacional de Estadísticas (Dane) y la Gran Encuesta Integrada de Hogares, al cierre del año pasado, las compañías de cuero en Antioquia generaron alrededor de 374 empleos, en calzado hay cerca de 10.364 trabajos, en marroquinería el número asciende a  4.602 y en comercialización, se generan 16.336 empleos.


Asimismo, los principales productos de exportación de esta zona son cuero en estado wet blue y otros cueros preparados después del proceso de curtido o secado, que son comercializados, principalmente, en Italia, China, Tailandia, Estados Unidos, Ecuador, Venezuela, Vietnam y México, entre otros.