Economía

The man of the Éxito (Success)
El hombre del Éxito
Autor: Johana Ramírez Gil
19 de Marzo de 2013


Con más satisfacción que tristeza, Gonzalo Restrepo López deja hoy de ser el presidente de Grupo Éxito para dedicarse a estudiar, viajar y estar con su familia.



Aunque ya no sea el presidente, Restrepo López continuará en abril despidiéndose de los empleados en varios municipios del país, en compañía de Carlos Mario Giraldo, su reemplazo. 


Seguramente a esta hora, Gonzalo Restrepo López ya se despidió de buena parte de  sus empleados del Grupo Éxito. Con algo de nostalgia, les pidió que mantengan la disciplina, el rigor y el trabajo honesto. Que sean innovadores porque la competencia es muy dura. Que les guste más ganar que perder y  que ante todo amen a su compañía.


Este es el mensaje que Gonzalo Restrepo quiere dejarles a los más de 36.000 empleados vinculados al Grupo Éxito, justo hoy en su último día como presidente general, cargo que desempeñó en los últimos 22 años. 


“Me voy algo nostálgico, un poco triste, porque prácticamente se puede decir que yo viví en el Éxito. No hubo un fin de semana en el que no trabajara. Seguiré siendo de esta familia porque por donde vaya habrá un almacén y ahí hay gente que me quiere y que yo quiero”.


Al momento de analizar su labor como presidente de la primera compañía privada  generadora de empleo en el país, este administrador  de empresas de 61  años confiesa que ha sido un trabajo de “mucho desgaste y dedicación” y que “gracias a la constancia hoy me siento muy orgulloso de la empresa y de entregarla con cero deudas”.


Cuando asumió la presidencia en 1991, Éxito contaba con cinco almacenes, cuatro de ellos en Antioquia y uno en Bogotá. Hoy, la cifra llega a 479 puntos de venta, entre ellos, 52 en Uruguay.  Además, Grupo Éxito, cuyo accionista mayoritario es la compañía  francesa  Casino, aceleró su crecimiento con la adquisición de la Gran Cadena de Almacenes Colombianos y Carulla Vivero S.A.


Por su parte,  el  recuerdo más  “triste y doloroso”  fue el incendio que arrasó al menos la mitad del centro de distribución en Las Vegas, en diciembre de 2007. Así mismo, fueron dos décadas en las que trabajó por conquistar los mercados de otros países, objetivo que le deja un sabor amargo: “Me da mucha tristeza no haber podido instalar nuestra marca en Venezuela, un país al que quiero mucho”. 


Así las cosas, Gonzalo Restrepo termina su ciclo como presidente de Grupo Éxito, posicionado como uno de los mejores empresarios del país. Ahora, inicia una nueva etapa de su vida en la que ya trazó sus objetivos: “Trabajaré en proyectos sociales, estudiaré filosofía e historia, seré más constante en mis clases de fotografía, aprenderé a manejar las nuevas tecnologías, viajaré y estaré más tiempo con mi familia, especialmente con mis dos hijas”. 




El nuevo presidente


Se trata de Carlos Mario Giraldo Moreno, abogado de la Universidad de Medellín con especialización en Derecho Comercial de la Universidad Pontificia Bolivariana y quien en los últimos cinco años se desempeñó como presidente Operativo de Retail para Éxito. Durante este tiempo, Gonzalo Restrepo hizo el empalme y quedó satisfecho con su reemplazo: “tuve la felicidad de formarlo porque creo que mi principal responsabilidad era dejar a alguien bien sentado en mi puesto, que tuviera las capacidades y a él le sobran”.  


Tanto Carlos Mario como Gonzalo hicieron un pacto: “no le daré ningún consejo a menos que él me lo pida. Y serán opiniones  para que él tome la mejor decisión”, aseguró Restrepo López, quien además continuará como presidente de la Fundación Éxito, de la junta directiva de la Fundación Casino y consejero de la compañía.