Mundo deportivo

Olympics, the route will be protagonist
La ruta será protagonista
3 de Julio de 2012


Una circunstancia puede definir el podio en la ruta olímpica: La prueba se correrá pocos días después de terminado el Tour de Francia. El desgaste influirá.


La preocupación de muchos ciclistas europeos es que se bajan de la bicicleta en el Tour de Francia, para subirse en las pruebas olímpicas, a los pocos días.

Dave Skretta/AP
Londres (AP)


Las competencias de pista en el velódromo son consideradas las más glamorosas del ciclismo en los Juegos Olímpicos, y Chris Hoy, Victoria Pendleton y el resto del potente equipo británico están seguros de atraer bastante atención durante la justa en casa.
Pero las carreras de ruta este año prometen más emociones.


Las carreras de hombres y mujeres se encuentran entre las primeras medallas que se repartirán en los Juegos de Londres, con un trayecto que pasa frente a algunos de los sitios icónicos de la ciudad. Y con la competencia de hombres iniciando menos de una semana después del final del Tour de Francia, el desgaste podría ser un factor que decida quién sube a lo alto del podio.


“No pienso que sea ideal, y es un poco frustrante, porque existen muchos deportes en las Olimpiadas que no tienen su competencia principal del año una semana antes de los Juegos Olímpicos”, comentó el estadounidense Tyler Farrar, quien estará entre los favoritos si la carrera se decide en un embalaje.


El británico Mark Cavendish, especialista de los sprints, estará en el Tour. También lo harán el australiano Cadel Evans, el vigente campeón de la ronda gala, y Fabián Cancellara, un suizo que se destaca en la contrarreloj.


Pero hay algunos corredores destacados que llegarán frescos a Londres.
El estadounidense Taylor Phinney no participará en el Tour, por lo que tendrá todo el mes de julio para prepararse para las pruebas de contrarreloj y ruta en Londres.


El belga Tom Boonen es otro ciclista que se enfocó en las Olimpiadas, y estará entre quienes intentarán escaparse al pelotón durante la carrera de 251 kilómetros (156 millas) que inicia y termina justo afuera del Palacio de Buckingham.


El Comité Olímpico Internacional decidió revisar y modificar el programa de pista de los Juegos de Londres.


La competencia de persecución individual fue eliminada del calendario, junto con la carrera de puntos y la Madison para varones, todo como parte de la búsqueda de equidad de género del COI. Las mujeres cuentan ahora con el omnium (competencia que incluye seis modalidades), equipos por persecución, equipos por sprint y keirin.


Otro cambio es un límite en las inscripciones: solo se permite a cada país un corredor en pruebas individuales, lo que significa que equipos como el británico y el francés que esperaban colocar más de un corredor en el podio en algunas carreras tendrán que conformarse con designar a su baza principal.


“Esto merma la calidad de la competencia”, dijo el francés Francois Pervis, competidor de pista. “Las carreras olímpicas serán diez veces más fáciles que los campeonatos del mundo. Muchos de los mejores del mundo sencillamente no competirán en Londres”.


Aún así habrá bastantes estrellas, muchos de ellos corriendo frente a multitudes locales bulliciosas alentando al equipo británico, el cual ganó 14 medallas en los Juegos Olímpicos de Beijing.


Los británicos estarán presionados en la pista por equipos fuertes de Australia, Francia y Alemania, pero también podrían tener algo que decir en el resultado de la competencia BMX.


Esa disciplina regresa por segunda ocasión a los Olímpicos. La competencia de ciclismo de montaña es el único acontecimiento que se realizará por entero fuera de Londres. La ruta fue construida en Hadleigh Farm en Essex, y fue diseñada específicamente para deparar un reto técnico a los mejores ciclistas del mundo.



Reina indiscutible


La otra gran figura en el ciclismo inglés es Victoria Pendleton Louise (nacida el 24 de septiembre de 1980). Es una especialista en las disciplinas de sprint en la pista.


Pendleton ha representado a Gran Bretaña e Inglaterra en varias competencias internacionales, al ganar nueve títulos mundiales, incluyendo un récord de seis títulos en el individual de las competencias de sprint.


Pendleton es la actual Campeona Olímpica y Mundial en la prueba del sprint. Además Pendleton es una excampeona de Europa y la Commonwealth. Su padre, Max, también era un corredor británico de pista, campeón de ciclismo.


A los nueve años comenzó con su primera carrera, a los 13 ya demostraba su calidad como ciclista, y tres años más tarde fue descubierta por el entrenador de atletismo nacional de Reino Unido. A partir de 2001 comenzó a ganar medallas nacionales, y en 2005 se hizo con su primera medalla de oro en el campeonato del mundo, en la categoría de sprint femenino, siendo la primera mujer británica en convertirse en campeona mundial en ciclismo después de 40 años.