Economía

Colombia in search of Asian investing
Colombia en busca de inversión asiática
Autor: Mauricio Berrío Vélez
8 de Mayo de 2012


Tras su visita a Singapur, el presidente Juan Manuel Santos se muestra optimista frente a las posibilidades de inversión de este país asiático en nuestro territorio.


El presidente Juan Manuel Santos durante el recorrido que hizo por la Autoridad de Renovación Urbana en Singapur.

En la primera visita de Estado a Singapur, enmarcada en el trigésimo aniversario del establecimiento de las relaciones bilaterales con ese país, el presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, relanzó el intercambio comercial de inversión y tecnología con esta economía del Sudeste asiático.


El memorando de entendimiento suscrito entre la Asociación Nacional de Empresarios de Colombia e International Enterprise Singapore, el organismo estatal encargado del comercio exterior, “promueve la colaboración estrecha entre las sociedades de ambos países”, según un comunicado del Ministerio de Exteriores singapurés.


Este país dispone para sus inversiones internacionales de la agencia Corporación del Gobierno de Singapur para la Inversión, GIC, con portafolios de inversión valorados en US$300.000 millones, la cual es considerada una de las diez mayores firmas del mundo con mayor capital invertido en bienes inmobiliarios en diferentes países.


Así mismo, el Gobierno singapurés cuenta con Temasek, compañía que maneja un fondo estimado en US$153.000 millones y, aunque la mayor parte de la inversión está en Asia y Singapur, el organismo ha reorientado su estrategia en los últimos años hacia Latinoamérica, Australia, Nueva Zelanda y Europa, sobre todo en los sectores de transporte, industria, telecomunicaciones y servicios financieros.


En ese sentido, Mauricio Cárdenas, ministro de Minas y Energía, quien acompaña al presidente Santos por esta gira asiática, indicó que uno de los objetivos de la visita es buscar mayor inversión en el sector energético en Colombia. “Temasek acaba de invertir en empresas de construcción en México y Brasil. Queremos que invierta en Colombia, especialmente en energía”, indicó Cárdenas, y agregó que “Temasek es accionista de algunas empresas petroleras que ya tienen inversiones en Colombia. De ahí nuestro interés en estrechar lazos”.


Además, Santos señaló que Colombia tiene proyectos muy ambiciosos que van desde vivienda popular masiva hasta la modernización y construcción de puertos, autopistas, ferrocarriles y sistemas de transporte urbano. Dijo que su visita de Estado a Singapur debe servir para que este país comience a trabajar con Colombia como aliado estratégico.


Durante la cena ofrecida en su honor por el presidente singapurés Tony Tan Keng Yam, Santos dijo que “en Colombia hay muchísimos campos para la cooperación y la inversión de Singapur. En educación e infraestructura y también en ciencia, tecnología e innovación y queremos que esta visita sirva para que comencemos a trabajar como los aliados estratégicos que podemos y debemos ser”.


“Socio y guardián”


Por otro lado, el presidente Juan Manuel Santos reiteró el interés de Colombia de ingresar al Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico y le pidió a Singapur que se convierta en el socio y en el guardián de la inserción colombiana a esta región. “Nuestro país está decidido a insertarse en la región del Asia-Pacífico y queremos que Singapur, por su liderazgo regional y su exitosa experiencia, sea nuestro socio en este empeño”, afirmó Santos.


Del mismo modo, el mandatario anunció que en el marco de la Alianza Pacífico, integrada por Colombia, México, Perú y Chile, buscará la manera de establecer diálogos para buscar un acercamiento a la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático, Asean, y agregó que también buscará fortalecer el Foro de Cooperación América Latina y Asia del Este, Focalae, que fue creado por iniciativa de Singapur y de Chile y del que actualmente son coordinadores Colombia e Indonesia.


El camino de las regalías


Adicionalmente, Santos destacó en esta primera visita de Estado a Singapur que las regalías serán claves para que el país avance en innovación, ciencia y tecnología de la misma manera en que este país asiático lo hizo hace algunos años.


“Singapur hizo el milagro haciendo lo que nosotros estamos tratando de hacer ahora: ahorrando nuestras regalías. Buena parte de ellas van para el ahorro y también para invertir en innovación, en ciencia y en tecnología. Esa es la clave del éxito de Singapur”, dijo.


El mandatario anotó que Colombia está iniciando este proceso, invirtiendo parte de ese dinero en ciencia, tecnología, capacitación e innovación, y agregó que “lo que debo aprender de Singapur es algo que representaría un noble avance en nuestro desarrollo”, y enfatizó que la visita de Estado a este país le permitió comprobar el “inmenso potencial que tiene este país y Colombia para unirse y crear sinergias de todo tipo”.


Santos, junto a la delegación empresarial y ministerial que lo acompaña, viaja como última escala de esta gira asiática a Pekín en el día de hoy, país que es el segundo mercado de Latinoamérica con un volumen comercial que ha crecido a un ritmo anual del 20%, hasta alcanzar los US$442.000 millones en 2011, según datos del Banco Asiático de Desarrollo.




Acuerdo aeronáutico


Los gobiernos de Colombia y Singapur firmaron un acuerdo aeronáutico durante la visita de Estado que el presidente colombiano, efectuó a este paísdel Sudeste asiático. El pacto establece que "las partes se conceden derechos de sobrevolar sus territorios sin aterrizar y a realizar escalas", lo que permitirá "la expansión de las oportunidades de transporte aéreo internacional", según un comunicado oficial. La ministra de Asuntos Exteriores de Colombia, María Ángela Holguín, y el titular de Transporte de Singapur, Lui Tuck Yew, subscribieron el documento.





Mercado de posibilidades


Según Pedro Juan González, ingeniero, filósofo y rector de la Corporación Universitaria Remington, a este tipo de países como Singapur "deberíamos mirarlos más bien como un mercado que tiene una amplia posibilidad de compra y hacia las cuales nosotros con la producción de cierto tipo de artículos y bienes, podríamos aspirar", y agregó que "entrando a Singapur, se abre una puerta de entrada a todo el continente asiático". Con respecto a las compras que haría este país al mercado colombiano, González dijo que sería de "materias primas y servicios por lo que eso es lo que inicialmente hay para los volúmenes que se requieren internacionalmente".





Relación en cifras


A partir de 2007, especialmente de 2008 a 2011, las ventas externas colombianas a ese destino se quintuplicaron, mientras que las importaciones aumentaron a un ritmo mucho menor. De esta forma se logró una balanza comercial positiva del orden de US$174 millones, con un punto máximo de US$359 millones en 2010. El 96,6% de las exportaciones a Singapur corresponde a dos productos: aceites de petróleo (86,4%) y ferroníquel (10,2%).