Ortografía de los números

Autor: Juan David Villa
18 abril de 2020 - 12:02 AM

Quienes se inventaron esto que sigue fueron, en realidad, la ISO (International Organization for Standardization) y la Oficina Internacional de Pesos y Medidas

Medellín

“El número de contagiados en el mundo por coronavirus va en 1.996.681 y 127.590 muertes”.

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Se habrán dado cuenta ya de que no hay errores en el texto anterior. Pero sí me sirve para contarles lo que dice la norma con respecto a los números. ¿Cómo toca escribirlos según la norma ortográfica actual? Con norma ortográfica quiero decir, como siempre, normas de la RAE y las demás academias (22, incluida la RAE, firmaron el último manual de ortografía). 

Pero quienes se inventaron esto que sigue fueron, en realidad, la ISO (International Organization for Standardization) y la Oficina Internacional de Pesos y Medidas. Vamos ahora sí:

4000 y no 4.000. Yo sé que todos aprendimos diciendo el “punto que marca mil”. Pero el sistema que hoy usamos dice que no. En números de cuatro o menos cifras no hay nada, no hay punto.

50 000 y no 50.000. Si el número tiene más de cuatro cifras, dejen un espacio fino, no un punto. El espacio fino, que, la verdad, no sé cómo se pone con el teclado, es un poquito más pequeño que el que produce la barra espaciadora.

1 000 000 y no 1’000.000. Ese apóstrofo no sobrevivió en el sistema actual. La idea es separar en grupos de tres desde la derecha, como lo hacíamos con los puntos. Y dejar espacio fino entre cada grupo. Ahora, esta separación no es obligatoria, así que también valen 50000 y 1000000, pero intenten leerlos bien y verán que tienen que contar los ceros para calcular el número. El espacio fino nos ayuda a ver el número sin sacarnos un ojo contando.

Tengan en cuenta que hay casos en los que no debemos poner espacio, como tampoco poníamos punto: los años (el año 10000 a. C.), números de páginas (“lee la página 12235 del libro”), las leyes (Ley 125634 de 2019), las vías (vía 12305).

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Miren que son usos diferentes: una cosa es decir “lee la página 12235 del libro” y otra “el libro tiene 12 000 páginas” (en la segunda sí pueden dejar espacio). En el primer caso, 12300 identifica un elemento dentro de una serie (una página dentro de miles de páginas). En el segundo, una cantidad: ¿cuántas páginas tiene?

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