El reto del gas ya no son las reservas, sino la producción

Autor: Javier Restrepo Gonzalez
17 abril de 2019 - 04:00 PM

Tras el Congreso de Gas Natural celebrado en Cartagena, la conclusión es que Colombia ya no tiene problemas por el recurso en sí, pues las reservas son abundantes, sino en la manera de hacerlas disponibles para la industria y el consumo doméstico.

Cartagena

La industria del gas natural en Colombia ya no se desvela por las reservas. Mientras el Gobierno Nacional estima que los recursos disponibles permiten un suministro confiable por doce años, Naturgas, el gremio que agrupa a las empresas del sector, cita un estudio de la Administración de Información de Energía de Estados Unidos para afirmar que el país puede llegar a tener 54,7 tirapiés cúbicos (TCF) del combustible. El reto ahora está en la producción, que implica grandes inversiones.

Orlando Cabrales Segovia, presidente de Naturgas, expuso durante el reciente Congreso del sector, realizado en Cartagena, que las inversiones de la industria para el presente año se estiman en US$ 500 millones tanto para la exploración como para la producción y el transporte, con lo cual la confiabilidad del suministro y la cobertura del transporte seguirán al alza, tal como ha sido la constante en los últimos años.

De lo presupuestado, la inversión en transporte alcanzará los US$ 300 millones, con lo que el sistema contará con una capacidad adicional de 220 millones de pies cúbicos diarios, gracias  a lo cual el respaldo al consumo, que alcanza los 1.000 millones de pies cúbicos al día, queda fortalecido, ya que en los últimos cinco años se agregaron 278 kilómetros a la red de gasoductos, con los cuales se llegó a 7.499 kilómetros.

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En cuanto a la producción, Luis Miguel Morelli, presidente de la Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH), dijo que el país, a febrero de 2019, estaba produciendo 1.060 millones de pies cúbicos diarios, cifra que tiende a crecer gracias a la reactivación de la asignación de áreas de exploración, tanto costa afuera como en el área continental del país, que podría cuadruplicar las reservas.

“No somos ni México ni Brasil en esta materia, pero Colombia tiene un potencial muy importante en costa afuera y se está abriendo a esa nueva línea”, manifestó Morelli.

En este sentido, Cabrales Segovia expresó que esta perspectiva de crecimiento se afianza en yacimientos convencionales y en los Yacimientos No Convencionales (YNC). “A final de este año, el 20% de la producción vendrá de descubrimientos hechos en los últimos años costa adentro en el Caribe, lo que confirma gran potencial para aumentar la producción local”, afirmó y añadió que “el gran reto es avanzar en nuevos proyectos para aprovechar los recursos que hay en el subsuelo marino y en tierra”.

 

El potencial No Convencional

El dato de los 54,7 TCF de reservas de gas en el país incluye, precisamente, el potencial de los YNC, sobre cuyo desarrollo existe en la actualidad un amplio debate que enfrenta las tesis de los productores, quienes resaltan sus beneficios y el aporte a la economía, y de los defensores del medio ambiente, que resaltan los potenciales riesgos de prácticas como el fracking.

Al respecto, el presidente de Ecopetrol, Felipe Bayón, indicó ante los empresarios del Gas Natural que el alto potencial exploratorio y de desarrollo en el Piedemonte Llanero aportaría entre 3 y 10 TCF, mientras que la actividad costa afuera en el Caribe representa un potencial entre 7 y 30 TCF. De otro lado, el potencial de los Yacimientos No Convencionales (YNC) en las cuencas del Valle Medio del Magdalena, Cesar-Ranchería y Catatumbo, se ha estimado entre 4 y 24 TCF.

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En concreto, Bayón informó que el pozo denominado Orca-1, localizado en el Bloque Tayrona, podría entrar en producción en 2026, mientras que el gas de la nueva provincia gasífera del sur del Caribe, donde se encuentran los hallazgos de Kronos, Purple Angel y Gorgon, pueden ingresar para 2028.

"El reto que tenemos como industria es llevar a cabo exitosamente los pilotos de investigación integrales de YNC, atendiendo las recomendaciones de la Comisión de Expertos y las de la Contraloría General de la República", dijo el presidente de Ecopetrol.

Finalmente, el presidente Iván Duque, quien participó en la instalación del foro, hizo notar que su Gobierno ha dado señales claras frente a la industria: “Desde el primer día de Gobierno entendimos el valor de este sector. Lo entendimos en el marco de la matriz energética, en el marco de las reservas, de los nuevos desarrollos, y nos hemos preocupado por acelerar estos procesos”, aseveró y añadió que espera que antes de finalizar el primer semestre, se pueda culminar la asignación de 20 nuevos bloques continentales.

 

No se baja la guardia en masificación

Fortalecer la masificación del consumo de gas natural sigue siendo un objetivo prioritario para la industria, específicamente en ámbitos como el transporte y el uso domiciliario.

Según cifras de Ecopetrol, el gas natural es usado por 31 millones de colombianos, mientras Naturgas explicó que en 2018 se aumentó la cobertura a 9,5 millones de hogares, comercios e industrias. La meta para 2019 es conectar 360.000 nuevos usuarios.

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“Quiero que en este Gobierno le demos también un estímulo importante a los vehículos limpios. Fui ponente de la ley y coautor de la ley que promueve los vehículos eléctricos; pero yo creo que los mismos beneficios también deberían extenderse a los vehículos que estén 100 por ciento con gas natural, porque se le da señales también correctas al mercado”, indicó el presidente Iván Duque durante su exposición, a la vez que reiteró el interés del Gobierno Nacional por llevar gas domiciliario “a las familias que siguen cocinando con leña y están expuestas a un deterioro continuo de su calidad de vida”.

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