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El descubrimiento fue realizado por investigadores peruanos
Identifican fármaco contra el mal de altura
1 de Julio de 2007


El “soroche” que sienten los turistas cuando recorren los países andinos, podrá combatirse gracias a un medicamento desarrollado por un grupo de investigadores.


Los pequeños pobladores andinos han tratado desde siempre de sobrevivir con el mal de altura, pero eso no significa que se aclimaten adecuadamente.

EFE/Lima

El mal de altura o «soroche», como se conoce en los países andinos, podría dejar de ser una enfermedad crónica después de que un equipo de investigadores peruanos haya identificado un fármaco que lo combate.

Se trata de la acetazolamida, un diurético que desde hace más de 30 años se utiliza contra la hipertensión ocular, pero que se empezó a probar en pacientes con mal de altura crónico en 2003, explicó a la agencia de noticias Efe la doctora María Rivera.

La investigadora peruana integra el equipo de la universidad Cayetano Heredia, que ha determinado que el uso de este medicamento acidifica el cerebro y actúa como estimulante respiratorio.

Esta patología afecta sobre todo a quienes no están habituados a vivir en las altas cimas, aunque en ocasiones se desarrolla también en pobladores nacidos en estos lugares.

«La razón es que los humanos no estamos diseñados desde el punto de vista genético para vivir en la altura», manifestó Rivera.

Con graves efectos

Convertido en parte de las previsiones de todo turista que visita los países andinos, el también conocido como «mal de montaña» puede presentarse bajo diferentes síntomas, como dolor de cabeza, mareo, insomnio, malestar general o decaimiento del estado anímico.

Esos efectos, que los pobladores andinos han combatido desde tiempos ancestrales con la ingestión de hoja de coca, pueden afectar gravemente el organismo cuando se presentan de forma continua e incluso pueden llegar a ocasionar la muerte, según la investigadora.

Los turistas combaten el mal con las ya famosas «Soroche pills», una píldoras a base de ácido acetilsalicílico, salófeno y cafeína, pero que suponen un alivio transitorio.

«Por el simple hecho de nacer en las cumbres, algunas personas que no son tolerantes a la altura se aclimatan a ella desde pequeños, pero pasado un tiempo, por diferentes razones, pueden desadaptarse», agregó.

«Cuando esto pasa, la cantidad de aire que mueven los pulmones disminuye, el organismo detecta que hay menos oxígeno y se empieza a producir mayor cantidad de glóbulos rojos de forma descon-trolada, de manera que se acumula una cantidad de sangre superior a la normal», detalló Rivera.


Este proceso afecta a entre un 18 y 21 por ciento de los pobladores de los Andes, según un estudio realizado por la universidad Cayetano Heredia en las localidades de Cusco (a 3.360 metros sobre el nivel del mar) y Cerro de Pasco (a 4.380 metros).

«Con un porcentaje tan alto, esto es un problema de salud pública, aunque lamentablemente en países como Perú y Bolivia, donde más se sufre, no se ha reconocido como tal», manifestó la investigadora.

Desde que en 1925 el doctor peruano Carlos Monge detectó este problema, varios equipos han intentado, sin éxito, buscar un fármaco que lo combata «pero siempre tenían efectos adversos que hacían que los pacientes abandonaran la terapia».

Aunque las conclusiones definitivas de las investigaciones que se han realizado estarán en octubre, el fármaco ya se está recetando «al no tratarse de un medicamento en prueba», detalló Rivera.

Tema de actualidad

La realidad del mal de altura ha trascendido en los últimos meses hasta convertirse en un tema de actualidad, al anunciar la Fifa el pasado mayo la prohibición de jugar partidos oficiales en ciudades situadas a más de 2.500 metros de altitud.

Esta semana el máximo organismo internacional de fútbol aumentó la altitud hasta 3.000 metros, con lo que mantiene el impedimento para que se disputen estos encuentros en la Paz (Bolivia) y Cusco (Perú), pero habilita a Bogotá (Colombia), que está a 2.640 metros, y a Quito (Ecuador), situada a 2.800 metros.

De probarse las bondades del nuevo fármaco, difícilmente cambiará la postura de la Fifa, aunque sí podrían variar las condiciones de centenares de pobladores andinos que, además del mal de altura, sufren el olvido gubernamental y una extrema pobreza.








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