Helí Toro y su legado imperial

Autor: Andrés Felipe Gallego Patiño
7 diciembre de 2017 - 03:28 PM

El creador del Cuarteto Imperial recuerda las anécdotas de más de cinco décadas de vida artística.

Medellín, Colombia

Helí Toro nació en 1931 en Manzanares (Caldas) y desde muy joven se interesó por la música y la adoptó como profesión. Estudió en el conservatorio de Manizales y formó el Trio Imperial, agrupación que fue consolidando mientras se desplazó a Quimbaya (Quindío), donde ejerció como profesor de música y recibió a un nuevo integrante en el que empezaría a denominarse el Cuarteto Imperial.

“Yo siempre tuve claro que con mi música quería salir del país”, menciona Helí mientras relata que a una de sus clases llegó un grupo de personas interesadas en aprender a tocar el acordeón. “Yo nunca había tocado ese instrumento y ellos me lo regalaron, me dediqué a aprender para poder enseñarles y con el tiempo ellos desistieron y yo me fui con el acordeón, recorrí Cartagena, Barranquilla, Santa Marta y sin pensarlo creé un estilo, el estilo del Cuarteto Imperial”, recordó con satisfacción.

El cuarteto llegó a Cali y con el sello de Discos Victoria grabó La Palmadita, el primer éxito del cuarteto imperial, “es un vals que aún hoy piden en las presentaciones, con esa producción nos fuimos de gira por Suramérica; Ecuador, Perú, Bolivia y posteriormente Argentina, donde grabamos El Perico y Cumbia Sobre el Mar y tuvimos un millón de ventas con ese larga duración”.

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Helí reseña esos primeros éxitos para explicar por qué se radicó en Argentina durante 36 años. En este país grabó los éxitos memorables del Cuarteto Imperial; Río Mamoré, Trinidad, La Lora, La casa está sola. En total fueron 87 discos de larga duración grabados con CBS, disquera a la que pertenecieron hasta el 2007, cuando ya era una casa perteneciente a Sony.

Maximiliano Toro, hijo de Helí, recordó que cuando El Cuarteto llegó a Argentina había un grupo de cumbia llamado los Wawancó, “ellos estaban pegados, pero tocaban con guitarra y la llegada del Cuarteto con acordeón llevó a que los inmigrantes italianos recordaran la tarantella, un símbolo de su folclor, esa identificación permitió que El Cuarteto tuviera tanta aceptación, con un sonido muy fresco que terminó influenciando a todos los grupos de cumbia, porque hoy la cumbia argentina suena a Cuarteto Imperial y ya todos llevan acordeón”.

El grupo de músicos decidió regresar a Colombia y desde hace algunos años vienen presentándose en diferentes tarimas. Por El Cuarteto han pasado diferentes integrantes, unos veinte calcula Helí, pero él sigue infatigable y ahora en compañía de Maximiliano, Alfredo, Juan David, Sebastián y Peter, prepara sus presentaciones en ferias y carnavales donde reafirmarán la impronta del Cuarteto Imperial.

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