Ecopetrol va a su asamblea de accionistas con rostro optimista 

Autor: Igor Eduardo Torrico Silva
31 marzo de 2017 - 06:50 AM

La empresa espera que el trienio 2017-2019 sea de crecimiento en exploración y producción en términos significativos

Bogotá

Después de un negro 2015 para los países petroleros debido a los precios bajos del crudo y cuyas consecuencias vivió Ecopetrol al no poder entregar dividendos, la mejora de eficiencias en los costos de la empresa y los acuerdos de reducción de producción en el mercado internacional permitieron cerrar un 2016 con mejor cara, lo que permitirá entregar utilidades a los accionistas que este viernes desde las 9am se harán presentes en Corferias, Bogotá, para la asamblea anual de la petrolera.

Este rostro positivo de Ecopetrol lo evidencia su presidente, Juan Carlos Echeverry en su ánimo y declaraciones: “Hace dos años necesitábamos un precio de más de US$60 por barril para que hubiese rentabilidad, hoy necesitamos menos de US$40, de manera que con un precio de US$50 (promedio del precio  del crudo internacional en las últimas semanas) podemos producir utilidades operacionales. Mañana le vamos a decir a nuestros accionistas que el año pasado, que fue un año muy difícil produjimos utilidades, y vamos a distribuir dividendos”. 

En un encuentro de la directiva de Ecopetrol con la prensa, el vicepresidente ejecutivo, Felipe Bayón Pardo, precisó que esa reducción de costos en la producción se debió fundamentalmente a la puesta en práctica de unas “500 iniciativas para ahorrar costos. Buscamos mejoras continuas, eficiencias, costos de operación y mantenimiento”.

Entre los logros mencionó que se redujeron de 25 a 15 días los tiempos de perforación de pozos en desarrollo y que hubo un ahorro del 50%  en el costo por pie perforado.

Como complemento, el Vicepresidente de Desarrollo y Producción, Héctor Manosalva, detalló: “La meta era lograr ahorrar $0,460 billones ($460.000 millones), pues se logró ahorrar $1,15 billones”, es decir, 150% por encima de la meta. 

Precisó Manosalva que en el transporte de crudos pesados, que son la mayor parte de los que produce Colombia, se logró ahorrar en el proceso de dilución: $658 millones, gracias a una mayor eficiencia. Asimismo, la reducción del uso de carrotanques aportó a la caja de la empresa, $171 millones; en perforación y completamiento se restaron $103 millones; en gasto de energía, $89 millones, en trabajo en el subsuelo ($72 millones) y en otros ($52 millones).

Nuevos descubrimientos

El buen ánimo de Echeverry también se apoya en otros datos promisorios, lo referidos a los resultados de la exploración petrolera. El presidente de Ecopetrol aprovechó para recordar: “Tuvimos un descubrimiento de petróleo con nuestros socios parex en Rio Negro, Santander, bastante importante, que representa el cuarto descubrimiento en los meses recientes. Este es el año de aumentar las reservas de petróleo y gas, de manera que estamos de plácemes en Ecopetrol”. Complementó que aún no se sabe el tamaño o el potencial específico de producción del hallazgo, “aún se está valorando, hay que recordar que uno primero perfora, y luego hay que hacer otro pozo para ver que tan grande es, cosa de unas semanas o un par de meses”, pero igual lo considera muy positivo ya que: “Es muy promisorio porque empieza a validar hipótesis de áreas circundantes en Rionegro con hidrocarburos”.

“Por lo pronto tenemos sólida nuestra autosuficiencia petrolera, pero sí es muy importante seguir hallando petróleo y gas. En el Caribe colombiano hemos tenido también un hallazgo, en los Llanos, en el departamento de Atlántico, y también tuvimos el hallazgo el año pasado en el Golfo de México con Anadarco, de manera que estamos hallando petróleo y gas, obviamente nunca estamos satisfechos, necesitamos seguir en esa racha de hallazgos” comentó Echeverry, quien precisó que hoy la vida media de las reservas de Colombia son 6,8 años, es decir, 6,8 años si hoy se dejase de seguir explorando, lo que en el país, a pesar de las dificultades, se sigue haciendo. 

El presidente de Ecopetrol sin embargo, evitó el falso optimismo: “Estos descubrimientos no es que muevan sustancialmente esa vida media, aunque son fundamentales. Se trata de campos que pueden tener 10, 20, 30, 40 millones de barriles en reserva, algunos más grandes o más pequeños, pero se necesita reemplazar lo que producimos al año, que son 230 millones de barriles, pero al menos cada hallazgo va sumando”. 

El jerarca petrolero agregó: “Estos pozos aunque son importantes están lejos de los grandes como Cusiana, Caño Limón, que ya no son tan fáciles de encontrar, y no sólo Colombia sino el mundo cada vez menos consigue mega campos como esos. Lo más promisorio en ese sentido es la exploración Costa afuera, donde ya hemos tenido éxitos en la Guajira y en la frontera con Panamá, allí tenemos 700 km. de posibilidades de perforación debajo del mar”.

Estrategia Ecopetrol 2017-2020

El Vicepresidente Bayón explicó los tres ejes de la estrategia de Ecopetrol para el trieno 2017-2020 que son la protección de caja y la eficiencia de costos, la estricta disciplina de capital y el crecimiento de reservas.

Sobre los puntos detalló Bayón: “Protección de caja y eficiencia de costos  quiere decir seguir generando dinero para seguir operando. Con esos recursos tenemos la oportunidad de buscar reservas adicionales, la estricta disciplina de capital se resume en que cada dólar que invirtamos tenemos que estar seguros de que va a generar valor, y tercero, el crecimiento de reservas, se trata, no de ser el más grande en producción sino que está producción sea rentable”.

Un punto importante que precisó el alto ejecutivo es que 59% de la inversión de Ecopetrol en el bienio 2014-2016 se destinó para exploración, producción y desarrollo, mientras que el plan para el lapso 2017-2020 es destinar el 90%. 

Al respecto, el presidente de la empresa fue consultado sobre la crítica que la banca de inversión estadounidense JP Morgan hace del plan de Ecopetrol al considerarlo muy optimista. Sobre esto contestó: “La explicación sencilla es esta, nosotros hoy tenemos utilidades operacionales con petróleo con un costo menor a US$40 por barril, si el precio está por encima de US$50, de ahí salen los recursos para invertir. Hoy tenemos 715-720.000 barriles de producción por día, nuestra meta es llevarlo a 760.000 a final de la década, si el precio es mayor a 50 podríamos incrementar esa producción, de manera que esos números están muy bien hechos y se los hemos presentado a la comunidad financiera y petrolera internacional”.

Caño Limón-Coveñas

Recordó Echeverry que el importante oleoducto Caño Limón-Coveñas lleva más de un mes en crisis, “nos han hecho 29 voladuras, es decir, han tenido parado el campo, y esto afecta a los habitantes de Arauca, de Boyacá, de Catatumbo y Norte de Santander, y como ahí se produce el gas de Bucaramanga, de Barrancabermeja y de cinco municipios, también podemos tener el riesgo de desabastecimiento”. 

Según el petrolero, se ha hecho un esfuerzo inmenso para poder reactivar la actividad, por lo que han hecho un llamado para que en las conversaciones de paz con el ELN que se llevan adelante en Ecuador, se pida que se deje de hacer voladuras y abolladuras al oleoducto.

“Todos los días estamos reparando” puntualizó Echeverry. Sobre el momento en que podría entrar de nuevo en funcionamiento dijo: “Esperamos tener abierto el oleoducto en un par de días”, pero “tienen que parar de ponernos bombas”. Se trata de una producción de 50.000 barriles por día de petróleo que no se están despachando, aunque dado que el país produce un total de 720.000 barriles, una parte de esta producción compensa la que no se puede entregar, explicó el presidente de Ecopetrol, quien agregó que la parada del campo no ha llevado al despido de trabajadores.

Un detalle relevante es que la voladura del oleoducto no solo está afectando a Ecopetrol como empresa, también, agregó Echeverry: “hay riesgo de racionamiento en cinco municipios de Santander, pero es una eventualidad que estamos tratando de evitar. Habría que traer el gas desde la Guajira que es un 30% más caro. Entonces decirle a los santandereanos que por  culpa del ELN toca venderles un gas más caro, es una injusticia, cuando está el gas de Gibraltar para ellos”. 

Los coletazos de Cajamarca

El presidente de Ecopetrol dio una charla magistral a los periodistas para explicar al petróleo como un recurso todavía necesario para la humanidad, y que bajo una explotación responsable podía garantizar ser un importante motor del desarrollo, una fuente generadora de recursos, con unos impactos ambientales muy mínimos.

Con numerosos ejemplos, Echeverry detalló cómo sustituir el petróleo en muchas de las funciones que cumple actualmente: combustible, fuente energética, insumo industrial, base para plaguicidas y fertilizantes, implicaría mayores costos humanos y ambientales.

También explicó que el agua en vez de ser un enemigo del petróleo, es un compañero constante del hidrocarburo, y es que por cada barril de crudo que se extrae, hay en promedio doce de agua. De igual forma es una de las industrias que menos usa el vital líquido en el país, emplea el 1,6%, muy por detrás de la agricultura y la generación de energía que superan juntas el 50%.

Recordó que en el Magdalena medio, el campo más viejo de petróleo del país, La Cira Infantes cumple 100 años en 2018, y “ha sacado 826 millones de barriles de petróleo en todo ese tiempo, cuenta con 2.870 pozos y lo ha hecho sin afectar las fuentes hídricas”, por ello agregó: “Si a mí me preguntan ¿petróleo o agua?, yo diré ‘agua’, pero nosotros creemos en explotar el petróleo con el agua.

Y aunque no negó que en la industria ocurren accidentes, precisó que son el tipo de empresa más fácil de auditar: “A nosotros nos audita cualquier persona con un celular, no sólo las autoridades” y enfatizó: “Si dejamos el petróleo por debajo de nuestros pies, lo que estamos es sacrificando una creación de riqueza que es crítica para nuestro país”.

Dado lo anterior, fue consultada su opinión sobre lo ocurrido en Cajamarca, donde más del 90% de los pobladores el domingo pasado, en consulta popular, decidieron prohibir la minería en el municipio, lo que podría traer nuevos bríos a la realización de consultas similares. Aspecto que podría preocupar a una empresa que como Ecopetrol, ha tenido muchas oposiciones de grupos ambientalistas y comunidades.

La respuesta de Echeverry fue: “Nosotros somos una empresa que depende del subsuelo, de los yacimientos que encontremos. Lo que queremos es tener una relación propositiva de prosperidad con todas las comunidades donde funcionamos. Llevamos 100 años produciendo petróleo en el Magdalena Medio, hemos demostrado durante ese tiempo que somos una empresa de todos los colombianos para todos los colombianos, de manera que esperamos seguir teniendo una excelente relación con todas las comunidades donde operamos”.

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